Perspectivas

El caso Toshiba

Gobier­no Corpo­rativo y Esta­dos Finan­cieros

El Señor Tanaka, CEO de Toshiba, nunca imaginó que se presentaría a una conferencia, haciendo una reverencia, renunciando a su cargo y anunciando que su compañía presenta errores sistemáticos en sus estados financieros por más de US$ 1,100 millones en los últimos siete años. Una cifra impensable para muchas empresas en Chile.

Toshiba era hasta hace muy poco una marca admirada, considerada hace un año atrás como la séptima empresa de Japón con las mejores prácticas de Gobierno Corporativo, con fuertes prácticas anticorrupción, y que muestra una serie de políticas que dan la sensación de una compañía absolutamente bajo control. Entonces ¿qué hace que una empresa como esta caiga en ese tipo de errores?

Si bien daba la impresión de un Gobierno Corporativo responsable, la acusación señaló que los directivos y ejecutivos “no tenían la conciencia o el conocimiento necesarios de las prácticas contables adecuadas". Esto plantea un tema complejo: la discusión sobre la competencia profesional de los directores, y la necesidad de asistirse profesionalmente para asegurar que las cosas se hacen bien, o que las políticas funcionen, y no sean simples declaraciones.

La realidad es que para muchos directores los estados financieros son un problema del gerente de finanzas y no se detienen el tiempo suficiente para revisar lo que esa información significa para la comunidad de negocios, y la relevancia que puede llegar a ser. ¿Cuántos Directores conversan en sus directorios sobre las prácticas contables y enfrentan a los ejecutivos y auditores externos sobre el tema? ¿Cuánto tiempo dedicó en su Directorio el año 2014 a la revisión, análisis y discusión de sus estados financieros?

El caso de Toshiba prueba que a veces no es suficiente tener comités, políticas, prácticas, códigos y una serie de declaraciones, si en la realidad no nos involucramos en los temas relevantes y no nos aseguramos que las diversas políticas están realmente en práctica.

Esta experiencia nos muestra que aún podemos mejorar y advertir a tiempo errores en los estados financieros, que son la foto con la que los inversionistas evalúan la gestión, y que así como potencian una actividad, también pueden un día acabar con la reputación de nuestro negocio por completo.  

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