Análisis

Colaboración cognitiva

Por qué los humanos y los computadores piensan mejor juntos

Si bien la inteligencia artificial (IA) ha experimentado una serie de “primaveras” e “inviernos” en sus casi 60 años de historia, es seguro esperar que el verano actual de la IA sea tanto perdurable como fértiles. Las aplicaciones que hace una década parecían ciencia ficción se están volviendo hechos de ciencia a un ritmo que ha sorprendido incluso a muchos expertos. El estado del actual resurgimiento de la IA se dio en el año 2011 con el triunfo televisado del sistema de computador Watson de IBM sobre los anteriores campeones del juego Jeopardy! Ken Jennings y Brad Rutter. Este momento, que trazó una línea divisoria, ha sido seguido rápidamente por una secuencia de sorprendentes avances, muchos de los cuales involucran la técnica de aprendizaje de máquina conocida como aprendizaje profundo. Los algoritmos de computación ahora vencen a los humanos en juegos de habilidades, maestros en videojuegos sin instrucción anterior, pintura original impresa en 3D con el estilo de Rembrandt, documentos de estudiantes de grado, preparación de alimentos, vacío de pisos, y conducción de carros.

Todo esto ha generado considerable incertidumbre acerca de la relación futura con las máquinas, el prospecto del desempleo tecnológico, e incluso el verdadero destino de la humanidad. En relación con el último tema, Elon Musk ha descrito a la IA como “nuestra mayor amenaza existencial.” Stephen Hawking llamó la atención de que “El desarrollo de la inteligencia artificial plena podría deletrear el fin de la raza humana.” En su libro ampliamente discutido Superintelligence, el filósofo Nick Bostrom discute la posibilidad de un tipo de “singularidad” tecnológica en el cual las capacidades cognitivas generales de los computadores excedan las de los humanos.

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Cualquier tecnología suficientemente avanzada es indistinguible de lo mágico —Arthur C. Clarke’s Third Law3

Las discusiones de estos asuntos a menudo son enlodadas por el supuesto tácito de que, dado que los computadores superan a los humanos en varias tareas circunscritas, pronto serán capaces de más generalmente “pensar mejor” que nosotros. No obstante el crecimiento rápido y continuo en el poder de la computación y los avances en la IA, esta premisa está lejos de ser obvia.

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