Análisis

Los desafíos mundiales de la salud necesitan soluciones globales

Por Daniel Vardé, socio Líder de Ciencias de la vida y Cuidado de la salud para Deloitte LATCO

En el cuidado de la salud hoy en día, tenemos el potencial para curar lo que alguna vez fue incurable y arreglar lo que alguna vez no era posible. El conocer el genoma humano y el surgimiento de la medicina de precisión están abriendo nuevas vías para las terapias dirigidas a abordar las enfermedades más complicadas.

Pero, todo esto viene con un alto costo muy difícil de enfrentar. Los nuevos tratamientos, combinados con una mayor carga administrativa y la complejidad del sistema de prestación de servicios de salud, han creado un crecimiento de costos insostenible. Este fenómeno no es exclusivo de los Estados Unidos. En todo el mundo, las organizaciones y los gobiernos que financian y prestan atención médica se enfrentan al hecho de que el status quo no lo hará viable.

"Se requieren cambios fundamentales en nuestro enfoque para manejar los costos de la atención de la salud."

En el pasado, los sistemas de salud controlaban los costos al optimizar la cadena de suministros y el ciclo de ingresos, administrar los costos laborales y mejorar la eficiencia clínica. Estas estrategias tradicionales son eficaces para mejorar los márgenes, pero no son realmente transformacionales hoy en día. Los sistemas de salud orientados hacia el futuro, los gobiernos y otras partes interesadas están examinando de manera más crítica las maneras de reinventar la atención de la salud. En el cuidado de la salud de alto valor se requieren enfoques innovadores para los desafíos globales. En nuestra perspectiva, exploramos cómo las iniciativas exitosas utilizan un enfoque de múltiples facetas y así aprovechar las nuevas tecnologías, ideas y modelos de negocios para "flexionar la curva de costos" o ralentizar la tasa de crecimiento de los costos de atención de la salud. En nuestra revisión de las soluciones globales dirigidas a este objetivo, surgieron cinco temas principales.

Los determinantes sociales de la salud

Las necesidades sociales, incluyendo la vivienda y otros factores ambientales en la vida de los pacientes, son tan importantes como la atención médica en la contribución a la salud de la población. Muchas condiciones de salud comienzan o empeoran cuando las necesidades humanas básicas -refugio, nutrición y seguridad- no se cumplen adecuadamente. Un programa de Canadá busca abordar las necesidades sociales que tienen un impacto significativo en los resultados y en los costos de salud. Se ha demostrado que los enlaces que se centran en las necesidades de un individuo, en lugar de la prestación de un tipo particular de servicio médico, puede ser eficaz para evitar costosas hospitalizaciones y tratamientos de urgencias. Abordar las necesidades no médicas y médicas y, de manera más general, tratar a los pacientes holísticamente, en lugar de limitarse a abordar sus síntomas, puede resultar en mejoras significativas en los resultados de salud y en las posibles reducciones de costos.

Alineación de los incentivos económicos de los proveedores

Reimaginar y reconfigurar incentivos económicos para que los proveedores sean recompensados por hacer lo correcto en el momento adecuado para apoyar la salud de sus pacientes sigue siendo una frontera crítica en el impulso hacia el cuidado de alto valor. Una empresa de gestión de la salud de Alemania opera un sistema de atención integrada regional con contratos para gestionar la salud de unas 35.000 personas. En el programa, los proveedores comparten los ahorros cuando los costos caen por debajo de los puntos de referencia determinados a nivel nacional. Los bonos de los proveedores están alineados con los resultados de salud: perder peso, dejar de fumar o mejorar las medidas clínicas de salud son algunos ejemplos. Están adecuadamente alineados y la curva de costos puede doblarse y los resultados de salud pueden ser mantenidos - o incluso mejorados.

Atención centrada en el paciente

La atención centrada en el paciente puede mejorar su experiencia, la de sus familias y la de los miembros del equipo de atención sanitaria. En España, una iniciativa público-privada demuestra que la prestación de la atención centrada en el paciente, los resultados y los costos son más bajos. El gobierno regional mantiene la propiedad de los hospitales públicos y los centros de salud, pero contrata a un contratista privado para administrar y mantener los servicios de atención primaria, aguda y especializada a cambio de un pago anual fijo. La asociación público privada ha demostrado que poner a los pacientes en el centro de la atención y puentear los silos tradicionales de servicios primarios, comunitarios y hospitalarios, puede evitar que las preferencias e identidad de los pacientes se pierdan.

Condiciones de salud crónicas

Las condiciones de salud crónicas son frecuentes, costosas y mortales. En México, una organización trabajó para reestructurar la prestación de atención primaria proporcionando herramientas móviles de salud, desarrollando la capacidad del médico clínico y capacitando a los médicos para mejorar el manejo de enfermedades crónicas mediante la aplicación de innovaciones tecnológicas que atraen mejor a los pacientes y a los profesionales de la salud. Esta iniciativa ha mostrado mejoras en la autogestión de los pacientes, el manejo clínico de la enfermedad, y la toma de decisiones clínicas.

Mejorar la adherencia

Se calcula que el costo de la no adherencia o el fracaso en el cumplimiento de los regímenes de prescripción alcanzará los 300.000 millones de dólares anuales en los Estados Unidos y casi 500.000 millones de dólares en todo el mundo. Las soluciones innovadoras son esenciales para contrarrestar los efectos adversos de salud evitables que impulsan el gasto en salud. La combinación de fármacos comúnmente recetados juntos en un solo "polypill" ha demostrado que ayuda a los pacientes a adherirse a sus regímenes de tratamiento prescritos. Un estudio reciente mostró que, en el Reino Unido, la combinación de tres fármacos cardiovasculares en una sola píldora podría mejorar la adherencia aproximadamente un 20 por ciento en 10 años, previniendo así el 15 por ciento de los eventos cardiovasculares por 1.000 pacientes, en comparación con los pacientes que toman cada fármaco individualmente. El análisis económico mostró que el medicamento podría tener un precio asequible de hasta £ 12 por mes.

A nivel mundial, muchas empresas están experimentando con formas innovadoras de "flexionar la curva de costos". La innovación de estas organizaciones podría inspirar iniciativas locales de otros proveedores de salud, planes de salud y gobiernos. Sin embargo, un liderazgo fuerte y el apoyo de las partes interesadas es esencial para hacer que una iniciativa funcione. Los modelos que adopten un enfoque multifacético y tecnológico posiblemente tendrán más éxito, ya que los desafíos actuales de salud son complejos e interrelacionados.

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