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Perspectivas

Futuro de las Zonas Francas en Costa Rica

Por: Ricardo Valverde

Opinión

Para nadie es un secreto que las Zonas Francas en Costa Rica son uno de los principales proveedores de empleo, si no el más importante. En el pasado han existido intentos para modificar este régimen y disminuir sus beneficios, por eso, y a la luz de la presente campaña electoral, resulta más que necesario hacer un análisis de las propuestas de los candidatos presidenciales en lo que este régimen refiere, y tras realizado, podemos afirmar que parece que el futuro de las zonas francas está garantizado.

Varios de los protagonistas coinciden en mantener, e incluso, fortalecer el Régimen de Zonas Francas. Dentro de sus propuestas está la inclusión de micro, pequeñas y medianas empresas, ya sea de una manera directa o indirecta, dentro del Régimen. Tales son los casos de Partido Liberación Nacional, Partido Acción Ciudadana, Partido Republicano Social Cristiano y el Partido de Restauración Nacional.

Por otro lado, están los candidatos que proponen mantener y fortalecer el Régimen actual con el fin de darle la mayor estabilidad posible. Estos serían los casos de Partido Unidad Social Cristiana, Partido Movimiento Libertario y el Partido Alianza Democrática Cristiana.

Luego están los candidatos que, si bien no expresaron directamente el fortalecimiento y mantenimiento de las Zonas Francas en sus planes de gobierno, están en favor de la atracción de inversión extranjera. Sin embargo, no hacen mayor mención del régimen. Esto serían los casos del Partido Integración Nacional, Partido Nueva Generación, Partido Accesibilidad sin Exclusión y Partido Renovación Costarricense.

Finalmente, el Partido Frente Amplio propone el establecimiento de “contribuciones especiales” pagadas por las empresas establecidas bajo el régimen y el Partido de los Trabajadores propone la eliminación del mismo.

Basado en las encuestas y en lo que proponen los candidatos, pareciera que el futuro del Régimen de Zonas Francas se encuentra asegurado. Por lo menos para los próximos 4 años. Es entendible que ciertos partidos tengan la intención de establecer tributos o bien, eliminar del todo el Régimen, partiendo de la crisis fiscal que vive el país, sin embargo, este sistema ha sido uno de los puntos claves durante los últimos años para la generación de empleos de calidad.

Actualmente, Costa Rica enfrenta una fuerte competencia en cuanto a atracción de inversión extranjera se refiere, pues otros países competidores han logrado, por ejemplo, optimizar sus procesos y tiempos de espera y mejorar de forma notable su infraestructura como es el caso de Panamá. El país cuenta con recurso humano altamente capacitado, pero se necesita mejorar en esas y otras áreas. El Régimen de Zonas Francas es un mecanismo que permite seguir atrayendo empresas multinacionales, lo ideal es potenciarlo, mejorar los tiempos de inclusión de las empresas a este régimen y procurar su estabilidad.

Por: Ricardo Valverde
Consultor de Impuestos & Legal
Deloitte Costa Rica

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