Hvordan er de danske restauranter kommet igennem COVID-19? Og hvad venter der på den anden side? Læs interviewet med cheføkonom i Horesta, Jonas Kjær.

Det har været nogle travle dage på cheføkonom Jonas Kjærs kontor i brancheorganisationen Horesta siden marts måned, da statsminister Mette Frederiksen lukkede landet ned.

”I slutningen af marts og i april, som var den hårdeste lockdown-periode, så vi omsætningen falde med omkring 20-30 procent. Det var et decideret chok,” fortæller han.

Som cheføkonom har han fulgt situationen med stor alvor. Deloittes journalist fangede ham i august til en snak om, hvor galt det egentligt står til blandt de danske restauranter efter en sommer uden turister, selskaber og med en masse restriktioner.

Hvordan har COVID-19 påvirket de danske restauranter indtil videre?

”Der er ingen tvivl om, at COVID-19 ramte branchen hårdt, især under nedlukningen. Virksomhederne var tvunget til at holde lukket og oplevede en ekstremt lav omsætning. Og det var ikke kun restauranter og barer. Fastfood og quick-service-segmentet oplevede også tilbagegang på omkring 30 procent.”

”Samtidig kunne vi se, at branchen blev ramt forskelligt fra segment til segment. Nogle formåede at lave en hurtig omstilling til take-away og klarede sig faktisk fornuftigt igennem nedlukningsperioden,”

Jonas Kjær, cheføkonom i Horesta

Den 18. maj blev det igen muligt at holde åbent og servere ved bordene. Det løftede omsætningen, fortæller cheføkonomen.

”Det kunne ses på tallene, og omsætningen steg i maj, juni og juli. Men der var stadigvæk afstandskrav, og danskernes privatforbrug var længe om at komme op i gear. Det er det så småt kommet henover sommeren, blandt andet fordi mange holdt ferie hjemme. Men der har manglet omsætningskroner fra udenlandske turister, fra forretningsmiddage og fra store selskaber som bryllupper og konfirmationer.”

I august ser omsætningen ud til at være faldet en smule igen, lyder indikationerne, da vi taler med Jonas Kjær.

”Det skyldes nok, at danskerne ikke længere holder ferie, og at folk begynder at miste deres jobs, så man holder lidt på pengene,” siger han og opsummerer:

”Alt i alt har langt de fleste restauranter haft en kolossal tilbagegang. Nogle har været i stand til at udvikle nye forretningsområder, så de har kunnet holde tingene i gang. Men det er langtfra alle, der har haft likviditeten til at kunne gøre dette.”

Hvordan har branchen reageret på hjælpepakkerne?

”Pakkerne er i den grad blevet brugt. Især lønkompensationsdelen, hjælpen til at få dækket nogle af de faste omkostninger og hjælpepakkerne til selvstændige.”

Omkring 80 procent af Horestas medlemmer har gjort brug af lønkompensationen, mens 50-60 procent har fået dækket faste omkostninger. Det sidste er der dog mange, som endnu ikke har fået søgt.

”Det tal bliver højere, det er der ingen tvivl om”, siger Jonas Kjær og uddyber:

”Vores tolkning er, at hjælpepakkerne har været vigtige. Vi har for eksempel kunnet se, at antallet af konkurser heldigvis ikke er eksploderet i sådan en grad, som vi havde frygtet. Selvom mange virksomheder har en polstring, så de kan holde nogle måneder, har hjælpepakkerne været med til at holde hånden under branchen.”

En anden ting, der har været afgørende, er de udskudte frister for moms og A-skat, påpeger cheføkonomen.

”Det har helt sikkert hjulpet på likviditeten. Men problemet bliver samtidig udskudt, og på et tidspunkt falder regningen. Til den tid kan man selvfølgelig håbe, at virksomhederne er kommet lidt op i gear. Men det er uden tvivl en af udfordringerne, der venter rundt om hjørnet.”

Jonas Kjær, cheføkonom i Horesta

Hvad kommer der til at ske på den anden side af COVID-19?

”Der er ingen tvivl om, at corona-pandemien kommer til at ’ryste posen’ i branchen. Man kunne godt forestille sig, at de større aktører, som har det strategiske overblik og egenkapitalen at tære på, kan udnytte situationen til at ekspandere dér, hvor naboen er nødt til at lukke. Der kan sikkert åbne sig nogle muligheder dér,” indleder Jonas Kjær.

Men han slår også fast, at langt de fleste aktører i branchen får svært ved at skabe plus på bundlinjen i år.

”Vi ser en lavere efterspørgsel i nogle segmenter. Samtidig skal virksomhederne have penge op af lommen hver eneste måned, selvom man får dækket nogle af sine udgifter fra hjælpepakkerne. Vi har beregnet det til omkring 100-200.000 kr. for en typisk virksomhed, så det tærer på egenkapitalen.”

”Truslen på langt sigt er, at ingen ved, hvor længe det her varer. Det danske privatforbrug skal nok komme sig, men hvis man er en restaurant, der lever af forretningsmarkedet og internationale turister, er kundegrundlaget ikke på vej tilbage i den nærmeste fremtid. Og i forlængelse heraf er truslen om en general økonomisk afmætning stor.”

Derfor mener Jonas Kjær også, at der er udsigt til flere konkurser.

”Det vil desværre være uundgåeligt, at nogle er nødt til at lukke. Størrelsesordenen er rigtig svær at sige noget om.”

”Dem, der undgår konkurser, er dem, der er polstret, og som har en opsparing at tære på. De har et godt koncept og er dygtige til at lave de små omstillinger for at få fat i nye kundegrupper ved at udnytte det kundedata, de har.”

Jonas Kjær, cheføkonom i Horesta

Endelig kan Jonas Kjær også godt forestille sig, at vi kommer til at se konsolideringer i markedet.

”Nogle talte allerede om et mætningspunkt i antallet af nye restauranter inden corona-udbruddet. Det her kan være det, der gør, at branchen i en periode lander på et lavere antal restauranter end det niveau, vi har haft i nogle år.”

Lige nu er der dog mange ’ubekendte’, og det gør det svært at spå om fremtiden, påpeger cheføkonomen:

Vi ved for eksempel ikke, hvornår der igen kommer gang i den internationale rejseaktivitet. Samtidig er hjælpepakkerne ved at blive udfaset. Virksomhederne skal lære at stå på egne ben nu. De understøttes ikke i samme grad, som de er blevet indtil nu. Det er nu, de skal stå deres egentlige test,” siger han.

”Nu melder realiteterne sig for alvor. Til gengæld kan man håbe, at efterspørgslen så småt begynder at vende tilbage.”

Kontakt

Claus Jorch Andersen

Partner

+45 30 93 67 53

Share this story