Indsigt

CFO i Danske Bank vil opløse grænsen mellem finans og forretning

Læs interviewet med Danske Banks CFO

I fremtidens finansfunktion er medarbejderne forretningsanalytikere, der har samme ansvar for toplinjen, som resten af forretningen. Det siger CFO i Danske Bank, Jacob Aarup-Andersen.

Danske Bank har stort fokus på automatisering i finansfunktionen. Hvordan identificerer I nye områder, hvor robotter kan frigøre tid til mere værdiskabende arbejde?

”I 2001 havde min tidligere arbejdsgiver Goldman Sachs 600 aktiehandlere i New York. I dag har de to. Resten laver noget andet. Den udvikling var ikke initieret af nogle topchefer, som ville automatisere hele butikken. Det skete, fordi aktiehandlerne selv gik ned til deres lokale it-folk og udviklede software, der kunne automatisere deres arbejde. Det samme er gældende herinde. Det er ikke mig, der har lavet et dekret, som i sidste ende resulterer i en masse automatisering. Vi automatiserer, fordi vores medarbejdere kan se, hvor automatiseringen kan frigøre energi til at lave andre og mere værdiskabende opgaver for hele koncernen.”

Er det noget, I opfordrer medarbejderne til?

”I vores arbejde med operational excellence, har det været vigtigt for os at visualisere det. I finansfunktionen står der fx store glasbeholdere med blå bolde i. Når en medarbejder identificerer en proces, lægges der en bold i det første glas, når arbejdet med processen er i gang, flyttes bolden til næste glas osv. I 2017 har vi lavet over 100 procesforbedringer, der sætter strøm til manuelle processer.”

 

Betyder det, at finansfunktionen er ved at disrupte sig selv?

”Jeg tror, vi på tværs af sektoren vil se, at kernen af finansfunktionen bliver mindre som følge af automatiseringen. Sideløbende vil resten af finansfunktionen genopstå som en data analytics-funktion, der kører på tværs af finansfunktionen, Risk og Business Development. Vi har selv øget medarbejderstaben på performancesiden, hvor vi fx har bygget benchmarking-teams, der fokuserer på eksterne data og analyserer vores konkurrenter, trends i markedet osv. Så de datadrevne analyseenheder vokser.”

 

Efterspørger du dermed andre kompetencer?

”Vores medarbejdere er gået fra dataindsamlere til at være forretningsanalytikere, og de laver langt mere business intelligence end tidligere. De bruger ikke tiden på at lave materialet, de bruger tiden på at udfordre materialet og udfordre forretningen. Den fremtid, vi kigger ind i, er helt klar: Alle regnskabsprocesser vil være automatiserede, så vores folk udelukkende kan fokusere på at skabe værdi. Det, tror jeg, de fleste andre CFO’er vil være enige i.”

 

Er det dit mål for Danske Banks finansfunktion?

”Mit mål er at gøre grænsefladen mellem finansfunktionen og forretningen mere flydende, så mine medarbejdere ser sig som en integreret del af forretningen. At de føler et lige så stort ansvar for at forretningen leverer.”

 

Hvad skal der til for at transformere finansfunktionen til en analyseenhed?

”Vi skal blandt andet skabe rene data på tværs. Finansfunktionens største projekt har netop det mål. Det er et data warehouse, der går på tværs af finansfunktionen, Risk og Treasury, som skal sikre ens data i både intern og ekstern rapportering. Målet er at sikre, at alle data bliver genereret på samme måde med samme datastruktur, og at de opbevares og lagres på samme måde. Det er et kæmpe projekt, fordi det betyder, at vi skal tilpasse datastruktur og governance, men hvis vi ikke kigger videre end automatisering og effektivisering, vil vi ikke kunne lykkes med at tage finansfunktionen til det næste niveau.”

 

Hvornår står dette data warehouse færdigt? 

”Der er ikke nogen endelig slutning på projektet, men vores Treasury bruger det allerede i dag. De har øget præcisionen, sænket fejlraten og fået langt bedre fat i styringen af likviditeten.”

 

Hvad kræver den digitale transformation fra ledelsen i finansfunktionen?

”Det kræver forandringsvillighed, en forståelse af værdien af data og en digital forståelse. Når jeg kigger på ledergruppen i bankens finansfunktion, mener jeg, at man har ageret eksemplarisk. Man har drevet den digitale agenda, fordi man ville, ikke fordi man skulle. Det har været fantastisk at se en hel finansfunktion fokusere på, hvordan vi kan automatisere vores arbejde. Og hvorfor skulle det ikke være sådan? I sidste ende foretrækker alle i Danske Bank at drive værdiskabelsen frem for at bruge den samme energi på fx at lave manuelle afstemningsprocesser. På den måde har det ikke været svært at få folk med ombord. Der har ikke været behov for at stå på ølkasse og skabe begejstring for det her.”

 

Man kan ikke komme uden om reguleringens rolle i finanssektoren. Hvordan ser du regulering som digitaliseringsmotor?

”Reguleringen taler ind i digitaliseringen, fordi reguleringen stiller krav til, hvilke data vi skal kunne levere. Det seneste år har vi etableret en såkaldt regulatory reporting unit i Litauen. Den sørger for stringens i vores rapportering ift. frekvens og kvalitet. Vi har oprettet enheden, fordi vi skal sende millioner af linjer af data ud til de regulatoriske myndigheder. Men jeg vil understrege, at vi ikke klager over reguleringen. Vi anerkender, at det er en del af at være finansiel virksomhed, og at sektoren ikke var reguleret godt nok før krisen.”

 

Hvad er bankens største udfordring for at kunne aktivere data på tværs?

”Den største udfordring er legacysystemer. Selv om vi har én infrastruktur, har vi jo stadig hundredvis af systemer, som skal tale sammen. Danske Bank har håndteret en tredjedel af landets økonomi i mere end 146 år, og det indebærer naturligvis, at vi har nogle store gamle systemer, som ikke er bygget til den virkelighed, vi har i dag. Så vi har en udfordring på systemdelen, som jeg har stor respekt for. Men vi har de rigtige folk og den rette indstilling, så jeg tror på, at vi kan løse den udfordring.”

Fakta:

Den 39-årige Jacob Aarup-Andersen har styret finanserne i Danske Bank siden 2016, hvor han overtog roret efter Henrik Ramlau-Hansen. Jacob Aarup-Andersen kom til Danske Bank fra en stilling som økonomidirektør i bankens pensionsselskab, Danica Pension. Tidligere har den polit-uddannede CFO arbejdet 10 år i den finansielle sektor i London. 

Fandt du dette nyttigt?