Análisis

Ciudadanos del mundo: la fundación y el crecimiento global de la huella de Deloitte

Más de 40 años después de abrir sus puertas por primera vez, la práctica de William Welch Deloitte en Londres todavía tenía una sola oficina. Sin embargo, su trabajo incluyó auditorías para compañías con intereses comerciales en los Estados Unidos, América Latina, Australia y China.

"Estoy casi obligado a ocultar el hecho de que estás en África por miedo a conseguir más trabajo para que hagas allí", escribió el socio de Deloitte, John George Griffiths, al miembro del personal Edward Adams en 1888. El mismo Griffiths fue a París dos veces al año para inspeccionar los libros de un cliente y visitó Nueva York el mismo año que Adams fue a Sudáfrica. Dos años después, Deloitte abrió su primera oficina internacional, en Wall Street.

La huella internacional de Deloitte creció rápidamente a partir de entonces. Al comienzo de la Primera Guerra Mundial en 1914, había oficinas en Argentina, México, Brasil, Canadá, Rusia y Cuba, así como en la isla de Java (una empresa conjunta con George A. Touche & Co. que fue la primera conexión formal entre Deloitte y Touche), y en Sudáfrica y Rhodesia del Sur (el futuro Zimbabwe). Los compromisos vinieron de Irlanda, Noruega, India, Egipto, Chile y Singapur.

La estructura de estas nuevas prácticas resonaría con los profesionales de Deloitte hoy en día: una red de empresas asociadas, cada una con sus propios socios, que remitieron el trabajo a los de otras empresas asociadas. La oficina de Nueva York pronto sería el centro de una red de sus propias sucursales en América del Norte. Las empresas asociadas en Europa y África hicieron lo mismo.

Durante esta era, las organizaciones heredadas de Deloitte perseguían su propia expansión global. Haskins & Sells fue la primera empresa de contabilidad estadounidense en abrir una oficina en Londres, en 1901, y en los siguientes 25 años abrió oficinas adicionales en China y Filipinas.

En 1925, Deloitte y Haskins & Sells fusionaron sus prácticas canadienses, cubanas y mexicanas, y cinco años después formaron una empresa conjunta en Europa, América del Sur y Sudáfrica. Las dos empresas se fusionaron en 1952, marcando el comienzo de un período de gran crecimiento global, abriendo la primera oficina de Tokio en 1955. (Tohmatsu Awoki & Co. se estableció 13 años después, en 1968).

Mientras tanto, Touche Ross aumentó su presencia global aún más rápidamente, duplicando el número de países con empresas asociadas entre 1960 y 1962. Solo en 1961, Touche Ross abrió oficinas en Argentina, Bahamas, Barbados, Brasil, Francia, Jamaica, Nueva Zelanda, Panamá, Perú, Puerto Rico, Sudáfrica, Rhodesia del Sur y Suiza, y más tarde en la década hicieron su primera afiliación con un auditor indio, sentando las bases para la Deloitte India en la actualidad.

El crecimiento explosivo de Touche Ross lo llevó a formalizar la estructura de la firma miembro que continúa hoy. Este concepto de firmas miembro data de 1974, cuando se estableció una federación de 30 firmas miembro de Touche Ross. Una docena de años después, Touche Ross tenía 54 empresas nacionales.

Hoy, Deloitte sigue siendo una red global de firmas miembro. En 2016, ocho firmas miembro europeas unieron fuerzas como Deloitte North West Europe, ahora conocida como Deloitte North and South Europe.

Una combinación posterior reunió a las firmas miembro de Deloitte en Australia, China, Japón, Nueva Zelanda, Sudeste de Asia y Taiwán para crear Deloitte Asia Pacífico. La combinación regional más reciente dio como resultado Deloitte DCE GmbH, con más de 6,000 profesionales en Alemania, Francia, Luxemburgo, Austria y Europa Central.

En el negocio de la empresa, visité prácticamente todos los países de Europa. Fue una experiencia feliz para un joven no solo adquirir conocimientos sobre asuntos de negocios continentales, sino también darle la oportunidad de familiarizarse con la vida en centros como París, Madrid, Sevilla, Roma, Viena en los días de los Habsburgo, Berlín. , Bruselas, Amberes, Constantinopla, Praga (donde se produjeron enfrentamientos en ciertos días festivos entre checos y alemanes, lo que a menudo provocó golpes y, a veces, peores, y con frecuencia vi al archiduque austríaco conduciendo una carreta de perro inglesa con un pequeño tigre detrás de él, mientras estaba estacionado con su regimiento en esa ciudad), San Petersburgo y Moscú (cuando el zar estaba en el trono) y las ciudades del Báltico.

-Sir William Plender, socio, Deloitte, Plender, Griffiths and Company, 1897-1946 

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