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5 minute read 01 December 2021

Accès fixe sans fil (FWA) : gagner du terrain sur le haut débit par câble

Le marché de l’accès fixe sans fil est en forte croissance, la 5G permettant d'améliorer les performances. Sera-t-il la clé de la réduction de la fracture numérique ?

Les performances économiques et le débit de données de l'accès sans fil fixe (FWA),1 qui utilise des ondes radio pour fournir un service internet entre deux emplacements fixes, comme une tour de téléphonie mobile et le domicile ou le bureau d'un client, deviennent enfin compétitifs par rapport à ceux des services internet câblés. Deloitte Global prévoit que le nombre de connexions FWA passera d'environ 60 millions en 2020 à quelque 88 millions en 2022, la 5G FWA représentant près de 7 % du total (figure 1). Alors que notre analyse révèle un TCAC de 19% entre 2020 et 2026 pour le total des connexions FWA, les connexions 5G FWA connaîtront une croissance encore plus rapide, avec un TCAC de près de 88%, sur la même période.2

Une confluence de facteurs favorise la croissance du FWA

Depuis des décennies, de nombreux opérateurs ont déployé le FWA de manière sélective pour offrir aux clients un service internet, généralement dans des zones mal desservies où les connexions internet filaires ne sont pas disponibles. Mais à ce jour, le FWA n'a pas été largement adopté par les opérateurs en dehors de quelques pays comme l'Autriche ou la Finlande. Cependant, comme de plus en plus de gouvernements financent le haut débit et que de plus en plus de régulateurs considèrent le sans fil comme une alternative acceptable aux connexions filaires, de plus en plus d'opérateurs envisagent le FWA, en particulier la version 5G améliorée, pour fournir des services internet haut débit. 

La 5G devrait encore accélérer la croissance prévue du FWA. Couplée à une plus grande disponibilité du spectre, l'infrastructure de réseau plus profonde de la 5G et une plus grande efficacité spectrale améliorent considérablement l'économie et la faisabilité technique des déploiements FWA et peuvent donc soutenir de nouvelles opportunités de déploiement et de revenus. Grâce à ces caractéristiques, il est beaucoup plus facile pour les opérateurs de mettre en œuvre le FWA sur les marchés mal desservis, et plus intéressant de le proposer sur les marchés concurrentiels en remplacement ou en alternative aux connexions Internet filaires existantes (telles que le xDSL ou le câble).

L'impact le plus important du FWA pourrait être de contribuer à réduire la fracture numérique en améliorant la disponibilité de l'internet sur les marchés mal desservis. Il peut être difficile de justifier des investissements dans le haut débit dans des zones peu peuplées avec peu d'abonnés payants ou des terrains inaccessibles tels que des montagnes ou des îles, ou même dans des villes où les ordonnances locales et les permis rendent difficile et coûteux le raccordement aux locaux des clients. Le FWA peut constituer une solution économique.3 Étant donné qu'il s'agit d'un réseau sans fil, il permet de réduire les coûts initiaux et le temps nécessaires pour obtenir les autorisations, creuser des tranchées, poser la fibre sur le dernier kilomètre et déployer des équipements installés par des techniciens dans les foyers et les entreprises. De plus, les opérateurs peuvent souvent déployer le FWA en utilisant leurs réseaux mobiles sans fil et leur infrastructure de liaison par fibre existants, ce qui réduit encore les coûts. Ces facteurs ont ouvert des marchés pour les services haut débit dans des endroits où ils n'étaient pas disponibles auparavant, comme nous l'avons vu aux Philippines, en Afrique du Sud, au Sri Lanka et en Turquie.

Conscients de l'importance de l'Internet haut débit pour le développement4 économique, de nombreux gouvernements dans le monde mettent en œuvre des programmes importants pour financer ou subventionner la construction de réseaux haut débit dans les zones mal desservies. Bien que ces programmes favorisent généralement les solutions câblées, ils sont de plus en plus indifférents à la technologie tant que le service peut atteindre des seuils de performance minimums. Aux États-Unis, par exemple, le Rural Digital Opportunity Fund (RDOF) de la FCC a attribué 9 milliards de dollars US à un large éventail de fournisseurs de services câblés, sans fil fixes et par satellite. Le projet Gigabit du Royaume-Uni, doté d'un budget de 1,2 milliard de livres sterling, qui vise à équiper au moins 85 % des locaux britanniques d'un haut débit compatible avec le gigabit d'ici 2025, fait l'objet de pressions pour que les options sans fil soient prises en compte.6 Et l'Union européenne étudie le FWA comme moyen d'atteindre les objectifs nationaux en matière de haut débit.7

Outre le fait qu'ils s'adressent aux ménages n'ayant pas accès au haut débit, les opérateurs de réseaux considèrent de plus en plus le FWA comme une alternative concurrentielle aux services Internet câblés existants, en particulier le DSL, qui n'est plus considéré comme du " haut débit " sur certains marchés.8 Aux États-Unis, en Italie et en Suisse, les opérateurs ont explicitement prévu d'utiliser le FWA 5G ainsi que la fibre optique pour mettre à niveau et remplacer les connexions DSL existantes, ce qui permet de réduire les coûts en mettant hors service les anciens réseaux en cuivre.9

En ce qui concerne spécifiquement la version 5G du FWA, de nombreux opérateurs de réseau dans le monde considèrent le FWA 5G comme un moyen d'élargir les opportunités de revenus et de contribuer à monétiser les investissements dans la 5G et le spectre sans fil. Pour beaucoup, le FWA apparaît comme l'un des principaux cas d'utilisation de la 5G. Près de 90 % des fournisseurs qui ont lancé la 5G proposent également une offre FWA, contre 62 % pour ceux qui n'ont pas encore lancé la 5G.10 Parmi les pays où les opérateurs ont été les premiers à lancer la 5G, citons l'Australie, l'Autriche, le Canada, la Finlande, la Norvège, la Suisse, le Royaume-Uni et les États-Unis.11

Les opérateurs disposent de plusieurs options de déploiement en fonction de la démographie de leur zone de service, de la disponibilité du spectre et de leurs portefeuilles technologiques. Par exemple, dans les villes à forte densité de population, la 5G FWA peut être utilisée pour renforcer les réseaux de téléphonie fixe ou mobile existants afin d'offrir des réseaux étendus temporaires (par exemple pour les réseaux des petites et moyennes entreprises, les événements en direct ou les chantiers de construction) ; elle peut également améliorer la redondance et la capacité de pointe. Comme l'a montré la pandémie, l'utilisation de connexions sans fil pour combler les lacunes et remplacer la fibre optique afin de fournir un accès ininterrompu à l'internet prend de plus en plus d'importance. Le FWA peut également être proposé plus largement comme une alternative compétitive à l'Internet domestique existant, par exemple dans une zone suburbaine sans ou avec peu d'autres options. Dans la plupart des cas, les opérateurs déploieront de manière sélective la 5G FWA dans les zones où ils disposent d'un spectre approprié, d'une capacité de réseau sans fil excédentaire et d'une infrastructure de soutien adéquate, mais aussi là où le déploiement du réseau filaire fixe est autrement peu rentable ou lent. 

La ligne de fond 

La croissance du FWA a des ramifications pour plusieurs acteurs du secteur. De toute évidence, les opérateurs de réseaux ont la possibilité d'utiliser le FWA comme une source de revenus supplémentaires. Même si le mobile est actuellement une utilisation du spectre plus rentable que le FWA, la plupart des réseaux sans fil, sauf dans les zones urbaines les plus denses, sont sous-utilisés. Remplir cette capacité inutilisée avec un service FWA peut donc être une source de revenus supplémentaires. Cela dit, le spectre est une ressource rare, et les opérateurs doivent donner la priorité à son utilisation là où elle peut générer la plus grande valeur. En outre, les opérateurs disposent de nouvelles méthodes et technologies (telles que les petites cellules et la densification des sites) qui peuvent les aider à faire face aux scénarios où la demande excède l'offre.

La 5G FWA a également des implications pour les fournisseurs d'équipements de réseau. Contrairement aux versions précédentes, la 5G FWA est conforme aux normes industrielles telles que la 3GPP ; cela signifie qu'elle peut favoriser une plus grande cohérence dans les équipements nécessaires à sa prise en charge, puisque davantage d'opérateurs de réseaux peuvent adhérer aux mêmes normes. Cela permet ensuite à l'écosystème des fournisseurs d'équipements de développer et de commercialiser collectivement des équipements et des dispositifs communs et interopérables à grande échelle, ce qui réduit les coûts et simplifie l'installation par les opérateurs et les utilisateurs.12 En offrant une base plus large pour la commercialisation des inventions, les normes communes peuvent également favoriser l'innovation. Les petites cellules, la formation de faisceaux et les capacités MIMO (multiple-in, multiple-out) sont des exemples de nouvelles technologies de radiofréquence (RF) que les opérateurs13 peuvent déployer pour augmenter l'efficacité spectrale et la densité du trafic de leurs réseaux 5G, en particulier dans les zones où la capacité du réseau devient un problème.

Enfin, les câblo-opérateurs doivent être attentifs à la concurrence accrue des opérateurs de réseaux mobiles qui cherchent à attirer de nouveaux clients et à améliorer la fidélisation en regroupant la 5G FWA avec les abonnements mobiles. Si la 5G FWA ne constitue pas encore une menace existentielle pour le câble - les connexions filaires, lorsqu'elles sont disponibles, offrent presque toujours une connexion plus fiable que les options sans fil - cela pourrait changer à mesure que ses aspects économiques et sa facilité d'utilisation continuent de s'améliorer.

La viabilité commerciale du FWA augmente rapidement. Outre son attrait croissant en tant que remplacement des connexions câblées, son profil de coût et de qualité favorable peut en faire l'option la plus raisonnable et la plus économique pour apporter le haut débit aux zones mal desservies et aux marchés compétitifs. Pour cette raison, le FWA pourrait bien jouer un rôle clé en rendant l'internet plus largement accessible tout en offrant aux acteurs de l'industrie des télécommunications de nouvelles opportunités de revenus, de croissance et d'innovation - un gain potentiel pour tous.


  1. FWA is defined as a wireless internet connection between two fixed locations such as a mobile tower and customer home or office. It does not include portable battery-based Wi-Fi routers or dongles.View in Article
  2. Ericsson, Ericsson mobility report , June 2021; TelecomLead, “Report on 5G fixed wireless access market ,” August 12, 2021; S. O’Dea. “FWA connections worldwide from 2020 to 2026 (in millions), by technology 2026 ,” Statista, February 4, 2021; The Carmel Group, 2021 fixed-wireless and hybrid fiber-wireless report, accessed March 6, 2021; Ericsson, Ericsson mobility report , November 2020.View in Article
  3. Samsung reports that FWA can cost up to 40% less than laying fiber in a typical urban setting. Samsung Business Global, “Fixed wireless access network solutions ,” accessed May 2021.View in Article
  4. Jack Fritz and Dan Littmann, Broadband for all: Charting a path to economic growth , Deloitte, April 2021.View in Article
  5. Federal Communications Commission (FCC), “Implementing the Rural Digital Opportunity Fund (RDOF) auction ,” April 3, 2020. View in Article
  6. GOV.UK, “Government launches new £5bn ‘Project Gigabit’ ,” press release, April 20, 2021. The UK Government has thus far budgeted £1.2B in the first phase of a £5B infrastructure program.View in Article
  7. Tim Hatt et al., 5G fixed wireless: A renewed playbook , GSMA Intelligence, March 2021.View in Article
  8. Tyler Cooper, “DSL vs. cable vs. fiber: Comparing internet options ,” BroadbandNow, October 27, 2021.View in Article
  9. Linda Hardesty, “FWA is hot: 72% of global service providers are offering FWA, says Ericsson ,” FierceWireless , June 16, 2021; Huawei, “5G FWA, game changer for fixed broadband ,” Light Reading (sponsored content), May 15, 2020.View in Article
  10. Ibid; Ericsson, Ericsson mobility report .View in Article
  11. OECD, “Chapter 3: Access and connectivity ,” OECD Digital Economy Outlook 2020 , (Paris: OECD Publishing, 2020).View in Article
  12. ABI Research suggests that the 5G FWA CPE market will experience a 48% compound annual growth rate (CAGR) between now and 2025, with approximately 41 million units being shipped annually by that stage. Mark Patrick, “FWA: A truly tangible 5G use case that's already gaining traction ,” Electronics Media, June 20, 2021. View in Article
  13. Massive MIMO integrates antennas, transmitters, and receivers to achieve better throughput and spectrum efficiency. Beamforming directs radio waves to avoid interference. View in Article

Les auteurs tiennent à remercier les personnes suivantes pour leur contribution à ce chapitre : Jack Fritz, Paul Lee, et Dieter Trimmel.

Image de couverture par : Jaime Austin

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Ariane Bucaille

Ariane Bucaille

Global Technology, Media & Telecom Industry Leader