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6 minute read 01 December 2021

Le fossé entre les sexes dans la lecture : un garçon rencontre un livre, un garçon perd son livre, un garçon ne le récupère jamais.

Pourquoi les garçons et les hommes lisent-ils moins de livres, et moins souvent, que les filles et les femmes ?

Tout d'abord, les bonnes nouvelles : En partie grâce à la pandémie de COVID-19, les gens du monde entier lisent plus de livres imprimés, de livres électroniques et de livres audio que jamais auparavant.1

 Maintenant, la mauvaise nouvelle : les garçons et les hommes sont, et ont historiquement été, moins attirés par cette activité (figure 1). Cette tendance persiste malgré le fait que l'analphabétisme mondial touche davantage les femmes que les hommes.2 Au cours de l'année à venir et au-delà, Deloitte Global prévoit que les garçons et les hommes de presque tous les pays continueront à passer moins de temps à lire des livres, et à les lire moins fréquemment, que les filles et les femmes. Autrement dit, l'histoire ne s'écartera pas trop de la trame habituelle. Nous ne disons pas que ce fossé entre les sexes va se creuser de manière significative... mais il ne semble pas non plus se réduire. 

Les garçons et les hommes se désavantagent en lisant moins souvent des livres 

Lorsque nous parlons de déficit de lecture tout au long de cet article, nous faisons spécifiquement référence au déficit de lecture de contenus longs : les livres plutôt que les articles de presse et autres textes plus courts. Vous pourriez penser que cela n'a pas d'importance - lire, c'est lire, non ? 

Faux. Des études montrent que les personnes qui lisent des livres vivent non seulement plus longtemps que les personnes qui ne lisent pas de livres, mais qu'elles ont également un avantage en matière de longévité par rapport aux personnes qui lisent des journaux ou des magazines - même après ajustement des covariables comme l'âge, le niveau d'éducation, la richesse et la santé.3 De multiples études montrent également que la lecture de livres de fiction augmente l'empathie et la compréhension des autres plus que la lecture d'ouvrages non romanesques.4

Alors pourquoi la lecture de livres est-elle plus répandue chez les femmes que chez les hommes ? Plusieurs facteurs convergents sont probablement à l'origine de cette disparité. Les habitudes de lecture se forment souvent dans l'enfance et l'adolescence, et des études montrent que les pères sont moins susceptibles de lire eux-mêmes, ce qui signifie qu'à un stade formatif, les enfants sont moins exposés à des modèles masculins de lecture. Les pères de fils sont également moins susceptibles de leur faire la lecture que les pères de filles.5 En outre, les hommes et les adolescents sont plus susceptibles que les femmes et les adolescentes de choisir d'autres activités de divertissement, comme les jeux, plutôt que la lecture.6

En plus de lire nettement moins que les filles, les garçons déclarent également moins apprécier la lecture. Une étude réalisée en 2018 auprès d'enfants âgés de 15 ans a révélé que plus de 40 % des filles déclaraient lire au moins 30 minutes par jour, contre seulement un quart environ des garçons qui faisaient de même. La même étude a révélé que 44 % des filles ont déclaré que la lecture était l'un de leurs passe-temps favoris, alors que seulement 24 % des garçons ont dit la même chose.7

La très mauvaise nouvelle est qu'il existe également un écart entre les sexes en matière de capacité et de compréhension de la lecture, ce qui n'est peut-être pas surprenant si les garçons et les hommes ont moins de pratique. Une étude mondiale a révélé que, dans la quasi-totalité des 50 pays étudiés, les filles de quatrième année avaient un niveau de lecture moyen supérieur à celui des garçons de la même année - une tendance qui se maintient depuis 2001 (figure 2).8 Nous prévoyons que ce fossé entre les sexes en matière d'aptitudes ne disparaîtra pas, et ce jusqu'à ce que les garçons et les hommes commencent à lire autant et aussi souvent que les filles et les femmes.

Fait intéressant - et peut-être important - les hommes et les garçons lisent moins de livres écrits par des femmes. Une étude de Nielsen Book Research a révélé que, parmi les dix auteurs masculins les plus vendus, le lectorat était à peu près également réparti selon le sexe, avec 55 % de lecteurs masculins et 45 % de lectrices féminines. En revanche, seulement 19 % des lecteurs des dix auteurs féminins les plus vendus étaient des hommes, contre 81 % de femmes.9 Les hommes lisent également moins de livres avec des protagonistes féminins que les femmes - un problème aggravé par le fait que moins de livres présentent des protagonistes féminins en général. Par exemple, dans les 100 premiers livres pour enfants, les personnages masculins (humains et non humains) dans les rôles principaux sont deux fois plus nombreux que les personnages féminins.10

Il existe également une longue tradition d'écrivains féminins qui masquent leur sexe - y compris l'auteur des romans très populaires Harry Potter, Joanne Rowling, qui écrit sous le pseudonyme neutre J. K. Rowling - afin d'être pris au sérieux et d'attirer un plus grand nombre de lecteurs.11 (Cependant, plus récemment, certains auteurs masculins ont fait de même et ont adopté des noms de plume neutres, dans l'espoir de gagner en crédibilité auprès des femmes et d'augmenter leur lectorat féminin). 12

Non seulement le fait de lire moins de livres nuit aux hommes et aux garçons, mais le fait de ne pas lire de livres écrits par et sur des femmes peut nuire à la société. Si les personnages féminins sont dépeints en grande partie à travers le regard des hommes ou avec une lentille masculine, cela peut renforcer l'incompréhension et la discrimination à l'égard des groupes sous-représentés et non masculins. La lecture de livres, en particulier de romans, est liée à l'acuité sociale, car elle aide les lecteurs à mieux connaître les autres et à comprendre leurs motivations. Lorsque nous lisons, nous nous mettons à la place des personnages pour connaître leurs points de vue, leurs craintes, leurs espoirs et leurs expériences.13 Lorsque nous lisons, nous nous mettons à la place des personnages pour voir leurs points de vue, leurs craintes, leurs espoirs et leurs expériences. Le fait que les auteurs et les protagonistes féminins soient un livre fermé pour de nombreux lecteurs masculins peut être inutile à une époque où nous nous efforçons d'atteindre une plus grande diversité, équité et inclusion. Sans compter que les capacités développées par la lecture - notamment l'intelligence émotionnelle, l'empathie et l'imagination - sont très demandées sur le lieu de travail et seront probablement essentielles à l'employabilité dans l'avenir du travail.14

La ligne de fond

Le fossé entre les sexes en matière de lecture a des répercussions non seulement sur les hommes et les garçons - et sur leur plaisir de lire, leur compréhension et leurs capacités de lecture - mais aussi sur la société dans son ensemble. Pour le combler, les éditeurs de livres peuvent réfléchir à la manière de séduire leur clientèle masculine, tant par le contenu que par le format. Par exemple, les éditeurs et les studios de production pourraient collaborer pour adapter les franchises de films d'action et les univers de jeux vidéo les plus populaires, en particulier ceux qui attirent principalement les garçons et les hommes, en livres pour enfants, romans pour jeunes adultes et autres formats de lecture ou de livres audio. La diversification des formats de livres peut également contribuer à réduire l'écart entre les sexes en matière de lecture. Par exemple, les livres audio peuvent égaliser les chances entre les hommes et les femmes, certaines recherches suggérant que les hommes consomment autant, 15sinon plus,16 de livres audios que les femmes. Les éditeurs et les créateurs de contenu pourraient utiliser le format du livre audio pour mieux engager et atteindre les lecteurs masculins.

En fin de compte, c'est aux parents, aux soignants et aux éducateurs, ainsi qu'à tous ceux qui sont en première ligne du développement de l'enfant, de travailler activement à encourager les habitudes de lecture des garçons et des filles. Un bon point de départ consiste à proposer aux garçons des modèles de lecture positifs, tels que des pères, des entraîneurs et des athlètes, et à identifier des auteurs et des personnages auxquels les garçons peuvent s'identifier.17

L'équité en matière d'alphabétisation va au-delà de l'écart entre les sexes en matière de lecture

Les garçons et les hommes lisent moins de livres et passent moins de temps à lire n'est pas la seule préoccupation associée aux livres et à la lecture. Les personnages féminins sont sous-représentés en tant que personnages principaux dans les livres,18 mais c'est également le cas de certaines autres populations diversifiées sur le plan racial et ethnique.19 Pourtant, la représentation équitable dans les livres (ainsi que dans les médias numériques tels que la télévision, les films et les jeux vidéo) est d'une importance capitale, en particulier pour les enfants. Lorsque les enfants ne voient pas de personnes comme eux ou qu'ils voient des représentations préjudiciables de personnes qui leur ressemblent, ils peuvent subir des conséquences négatives à long terme, notamment une baisse de l'estime de soi.20 Les créateurs et distributeurs de contenu, tels que les maisons d'édition et les studios de production, ont la possibilité de faire progresser la parité en matière d'alphabétisation, car ils peuvent influencer directement le contenu disponible sur le marché. Bien que des progrès aient été réalisés dans ce domaine,21 l'élargissement de la représentation de la diversité raciale et de genre dans les livres et autres supports peut être essentiel pour fournir des modèles positifs aux enfants, quelle que soit leur origine raciale ou ethnique, leur genre, leur orientation sexuelle ou leur statut socio-économique.

Les éditeurs ont également un rôle à jouer dans la façon dont ils commercialisent leurs produits. Les livres sont généralement commercialisés de manière sexuée. Les livres pour enfants sur les princesses, le maternage et la romance s'adressent généralement aux filles et aux femmes, tandis que les livres sur les super-héros, la science-fiction et l'horreur sont généralement destinés aux garçons et aux hommes. Et si, au lieu de se concentrer sur le sexe, les éditeurs et les créateurs de contenu ciblaient les consommateurs en fonction de leurs intérêts et de leurs préférences ? Des mesures de ce type peuvent être essentielles pour que les livres reflètent et encouragent le type de société équitable que beaucoup d'entre nous souhaitent créer.

Pour élargir encore le débat, les gouvernements et les entreprises ont la possibilité de relever le défi de l'alphabétisation dans le monde. Bien que la plupart des gouvernements investissent dans leur système éducatif, les dépenses d'éducation à l'échelle mondiale représentaient moins de 4 % du PIB mondial en 2019 - certains pays investissant beaucoup plus de ressources dans l'éducation que d'autres.22 Relever la barre du financement de l'éducation et rechercher la parité entre les nations devrait être une priorité pour l'avenir. Dans le secteur privé, les entreprises pourraient utiliser leur pouvoir de lobbying et leur capital pour soutenir et financer des initiatives d'éducation et d'alphabétisation au niveau national et international. Par exemple, ces fonds pourraient soutenir davantage d'initiatives visant à mettre des livres, des lecteurs électroniques et des cours d'alphabétisation entre les mains d'un plus grand nombre de jeunes et d'adultes dans le monde. Les initiatives visant à distribuer des livres aux enfants, telles que l'Imagination Library23 de Dolly Parton et le Book Club de Marcus Rashford,24 sont des exemples de fondations et de partenariats qui s'attaquent au problème de l'alphabétisation des enfants.


  1. Porter Anderson, “AAP StatShot: US trade book sales up 9.7 percent for 2020 ,” Publishing Perspectives, February 25, 2021; Isabel Cabrera, “World reading habits in 2020 [Infographic ” Global English Editing, November 6, 2020.View in Article
  2. Daniel Gaynor, “Illiteracy costs the global economy $1 trillion ,” Mic.com, January 22, 2013.View in Article
  3. Avni Bavishi, Martin D. Slade, and Becca R. Levy, “A chapter a day – Association of book reading with longevity ,” Social Science & Medicine 164 (September 2016): pp. 44–48.View in Article
  4. Megan Schmidt, “How reading fiction increases empathy and encourages understanding, ” Discover magazine, August 28, 2020.View in Article
  5. Ashley Smith Leavell et al., “African American, white and Latino fathers’ activities with their sons and daughters in early childhood ,” Sex Roles 66 (2012): pp. 53–65.View in Article
  6. Andrew Perrin, “5 facts about Americans and video games ,” Pew Research Center, September 17, 2018.View in Article
  7. Andreas Schleicher, PISA 2018: Insights and interpretations , OECD, 2019.View in Article
  8. IEA’s TIMSS & PIRLS International Study Center, “PIRLS 2016 international results in reading ,” December 5, 2017.View in Article
  9. Mary Ann Sieghart, “Why do so few men read books by women? ” The Guardian, July 9, 2021.View in Article
  10. Donna Ferguson, “Must monsters always be male? Huge gender bias revealed in children’s books ,” Guardian , January 20, 2018.View in Article
  11. Francesca Brown, “Why are great women writers still adopting male pseudonyms ?,” Stylist, November 21, 2019.View in Article
  12. Paul Oswell, “Meet the male writers who hide their gender to attract female readers ,” Guardian , July 31, 2015.View in Article
  13. Christine Seifert, “The case for reading fiction ,” Harvard Business Review, March 6, 2020.View in Article
  14. John Hagel III, John Seely Brown, and Maggie Wooll, “Skills change, but capabilities endure ,” Deloitte Insights, August 30, 2019.View in Article
  15. Andrew Perrin, “One-in-five Americans now listen to audiobooks, ” Pew Research Center, September 25, 2019; Duncan Stewart, Mark Casey, and Craig Wigginton, “The ears have it: The rise of audiobooks and podcasting ,” TMT Predictions 2020, Deloitte, December 9, 2019.View in Article
  16. Sophia Woodley and Oliver Mantell, Reading for pleasure: an evidence review , The Audience Agency, April 2020.View in Article
  17. Sarah Marsh, “How can we encourage boys to read for pleasure? Teachers give their views ,” The Guardian, June 11, 2015.View in Article
  18. Mykol C. Hamilton et al., “Gender stereotyping and under-representation of female characters in 200 popular children’s picture books: A twenty-first century update ,” Sex Roles 55 (2006): pp. 757–65.View in Article
  19. Anjali Adukia et al., “What we teach about race and gender: Representation in images and text of children’s books ,” Becker Friedman Institute for Economics, University of Chicago, April 12, 2021.View in Article
  20. Southwest Human Development, “Diversity in children’s media provides representation and fosters compassion ,” February 26, 2021.View in Article
  21. BookTrust, “Representation in children’s books still not reflective of society, says BookTrust and CLPE ,” November 11, 2020.View in Article
  22. The World Bank Group, “Government expenditure on education, total (% of GDP), ” accessed November 8, 2021.View in Article
  23. The Dollywood Foundation, “Dolly Parton’s imagination library ,” accessed November 8, 2021.View in Article
  24. BBC News , “Marcus Rashford launches book club for disadvantaged children ,” April 19, 2021.

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Les auteurs tiennent à remercier les personnes suivantes pour leur contribution à ce chapitre : Lottie Hayton, Jukka-Petteri Suortti, et  William Yarker.

Image de couverture par : Jaime Austin

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Ariane Bucaille

Ariane Bucaille

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