#LabLive Innovation

Expertise

Les clés de l'innovation en entreprise

Innover sans perdre de vue la finalité

La représentation collective de l’innovation réduit souvent cette dernière à « l’idée ». Nous restons très imprégnés de cette image d’Epinal : l’inventeur génial dans son atelier. Mais en réalité, l’innovation va au-delà : elle consiste à transformer une idée en un flux de revenus pour l’entreprise.

On serait donc tenté de lui appliquer la formule de Beethoven sur le génie : « c’est 5 % d’inspiration et 95 % de transpiration ». Autrement dit, il est essentiel de concevoir le processus d’innovation comme un processus business, et non comme une activité de recherche « gratuite ».

Innover avec méthode

L’innovation est une discipline comme les autres : elle s’acquiert et elle se perfectionne. Des progrès notables ont été accomplis ces dernières années pour en décrypter les ressorts, par exemple autour du courant de pensée du design thinking. Ces travaux académiques portent en germe beaucoup de valeur pour les entreprises : on s’aperçoit qu’à un secteur donné, sur des marchés d’une maturité donnée, avec une culture d’entreprise donnée, correspondent des opportunités et des leviers d’action concrets pour développer ses capacités d’innovation.

Se défier des conservatismes

Particulièrement dans les grandes organisations, il est primordial de promouvoir une culture de remise en cause de l’ordre établi. Sinon, l’innovation vient trop tard.

C’est un défi redoutable, car par nature, une organisation tend à produire des routines qui lui permettent de se perpétuer. Si on n’y prend pas garde, on risque alors la sclérose : face à un processus aberrant, à une demande insatisfaite d’un client, ou à une opportunité de croissance inexploitée, l’innovateur potentiel se heurte à un haussement d’épaule fataliste, accompagné d’un « c’est regrettable, mais c’est comme ça ».

Innover… et développer de concert l’agilité de son entreprise

Innover crée de la valeur si et seulement si l’entreprise est en mesure de mettre en œuvre lestement les transformations qu’elle engendre. C’est remarquable de concevoir l’iPhone, mais il faut ensuite pouvoir gérer sa mue de producteur de PC en fournisseur de téléphones et d’applications !

En d’autres termes, pour produire ses fruits, l’effort d’innovation doit aller de pair avec une quête accrue d’agilité.

Mobiliser les ressources appropriées

Il faut que l’importance prêtée à l’innovation dans les aspirations se traduise dans les faits, c’est-à-dire dans le budget et la gouvernance. Bien-sûr l’innovation doit, autant que possible, tendre à la frugalité. L’ingéniosité permet parfois de compenser la rareté des ressources, c’est le credo de l’innovation « jugaad » qui préconise de « faire mieux avec moins ». Mais tout en exigeant de sa fonction innovation qu’elle soit astucieuse et efficiente, il convient cependant de lui allouer un budget réaliste.

L’innovation doit être aussi portée au bon niveau, si possible par l’équipe dirigeante.

Accepter (sinon encourager) l’échec

La culture française apparaît dans l’ensemble plutôt propice à l’innovation, et ce n’est sans doute pas un hasard si notre pays compte autant de champions dans des secteurs créatifs et/ou technologiques. Mais il y a un point sur lequel nous gagnerions à nous inspirer bien davantage des anglo-saxons : celui de la prise de risque. A cet égard, on peut relever une différence révélatrice : quand nous parlons de « capital risque », eux préfèrent évoquer le « capital aventureux » (venture capital). Au principe de précaution, eux privilégient un principe d’expérimentation, résumé par l’adage « fail fast, learn fast ».

 

S’ouvrir sur son écosystème

Aujourd’hui, l’innovation ne survient plus en vase clos, mais au contraire voit le jour dans des univers ouverts ; nous sommes à l’ère de l’open innovation. Cette porosité n’est pas spontanée, elle se provoque. Il faut donc encourager la collaboration et la co-création, non seulement en interne – au sein de multinationales parfois tentaculaires ou qui fonctionnent en silo – mais aussi externe, avec des écoles, avec des start-ups ou encore avec des experts.