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[박상훈의 '중국 비즈니스'] 中 친구의 결혼식 초대, 무조건! 꼭! 참석해요. 축의금 빨강봉투에 넣고… 300·700위안 피하세요

News & Information - 09 - 2014.03.08

중국 비즈니스와 관련하여 언론에 기고한 내용이나 최근의 소식 및 정보를 모아 제공해 드립니다.

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    - 2014년 3월 8일자 조선일보 보도 (원문보기)


중국인 지인으로부터 결혼식 초대를 받은 적이 있다. 이런저런 일로 급속도로 가까워졌기에 꼭 참석할 생각이었다. 그런데 직전에 급하게 처리해야 할 업무가 생기는 바람에 참석이 쉽지 않아 보였다. 다른 중국인 동료에게 조언을 구했다. 돌아온 답은 "무조건 참석하라"였다.

결혼식 초대를 대하는 한국과 중국의 시각은 확연히 다르다. 사실 한국에서는 청첩장을 대량으로 찍는 것도 모자라 이메일, 모바일 청첩장까지 만들어 크고 작은 인연이 있는 여러 사람에게 돌리는 경우가 많다. 그러나 중국인은 다르다. 중국에서는 오래된 친구(老朋友)나 '자기 사람(自己人)'이라고 생각되는 사람만 결혼식에 초대한다. 따라서 결혼식에 초대받는다는 것은 상대방과 진정으로 탄탄한 관계가 맺어져 있음을 증명하는 표지이기도 하다.

사정이 이럴진대 결혼식에 초대받고 참석하지 않는다면 매우 큰 결례가 될 수 있다. 오랫동안 공들여 쌓아왔던 관계가 일거에 깨질 수도 있다. 집안 대소사나 해외 출장 등으로 불가피하게 결혼식에 참석하지 못할 경우 사정을 정중하게 설명하며 양해를 구하는 게 필수다. 축의금은 미리 전달하는 것이 방법이다.

축의금 액수는 어느 정도가 적정할까? 중국이 우리보다 소득 수준이 낮기 때문에 축의금 역시 액수가 적을 것으로 생각하기 쉽지만 오산이다.

특정 숫자에 대한 좋고 싫음이 분명하고 이러저러한 의미 부여를 하기 좋아하는 중국 사람들은 축의금을 내는 데도 일종의 예절이 있다. 그리고 대개는 우리가 짐작하는 것보다 많은 돈을 축의금으로 낸다.

300위안(약 5만2500원)은 '3'이 제사와 연관이 있고, '흩어진다'는 의미의 '싼(散)'과 동의어이기 때문에 기피하는 경향이 있고, 400위안 역시 '4'를 싫어하는 중국인의 특성상 기피한다. 대개 축의금은 500위안(약 8만7500원) 정도가 무난하다. 600위안(약 10만5000원)도 '6'이 중국 발음으로 '류(流)'와 비슷하기 때문에 매사 물 흐르듯 형통하길 바라는 마음에 좋아한다.

'7'은 우리와 달리 행운의 의미가 없을 뿐 아니라 화가 난다는 뜻을 가진 '치(氣)'와 동음이어서 환영받지 못한다. 그보다는 800위안(약 14만원)을 주는 것이 일반적이다. 돈 버는 데 관심이 많은 중국인은 큰돈을 버는 것을 뜻하는 '파차이(發財)'와 발음이 비슷한 '8(바)'을 선호하기 때문에 축의금으로 888위안을 주는 경우가 많다. 그게 적다고 느껴진다면 888위안에 1000위안 단위로 금액을 더하면 된다. 1888·2888·3888위안과 같은 식이다. 축의금을 흰색 봉투에 담아 건네는 건 삼갈 일이다. 중국에서 빨간색은 길조의 상징. 그래서 축의금 봉투도 빨간색이다.

드레스코드도 우리와는 다르다. 하객이 정장을 갖춰 입는 우리와는 달리 신랑·신부와 양가 부모 등 당사자와 들러리 외에는 모두 편안한 차림을 하고 있다.

그러나 예식은 대개 무척 호사스럽게 치른다. 대략 최고급 차량 20여대가 늘어선 행렬이 기본이고, 두세 시간에 걸쳐 연회식으로 진행하며, 1인당 식사비가 200위안에서 500위안에 이르는 고급 요리를 제공한다.

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