Turismo médico

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La medicina turística que México necesita

El sol y la playa dejaron de ser, para miles de turistas extranjeros, las principales razones para visitar nuestro país. La realización de procedimientos quirúrgicos, tratamientos e intervenciones dentales, oftalmológicas e incluso cosméticas se han convertido en el nuevo atractivo turístico nacional.

Solo en 2016, de acuerdo con la Secretaría de Turismo (Sectur), México recibió a más de un millón de pacientes que se sometieron a algún tratamiento médico, incluyendo a migrantes que regresaron para la realización de algún proceso de este tipo, una cifra que, según la misma dependencia, ha convertido a nuestro país en un “referente de turismo médico a nivel mundial”.

Ciudad de México, 12 de septiembre de 2017.

Los datos de la Sectur revelan que en diez años, el ingreso de divisas por turismo médico registrado se triplicó, al pasar de un monto de mil 544 millones de dólares, en 2006, a cuatro mil 798 millones de dólares, en 2016.

Pero, ¿cuáles son las causas que han puesto a nuestro país en un lugar tan destacado dentro del mapa mundial del turismo médico? Según la Secretaría de Turismo, cuestiones como la demanda internacional de servicios de calidad y médicos certificados, así como nuestra privilegiada ubicación geográfica, conectividad, infraestructura hospitalaria, calidad del cuerpo médico y menores costos de atención son algunas de ellas.

En ese sentido, y de acuerdo con la Secretaría de Salud, los costos de atención en México son mucho más bajos que en otras naciones. Por ejemplo, una rinoplastia es 56% más barata que en los EE.UU, mientras un reemplazo de válvula cardiaca llega a ser hasta 89% más económica.

“Los precios competitivos de nuestros servicios médicos –como señala un comunicado publicado por la Sectur– permiten ahorros de entre 35% y 85% en algunos tratamientos y procedimientos quirúrgicos, así como reducción de tiempos de espera en comparación con los existentes en dichos países”.

Un diagnóstico positivo

El tamaño que tiene el mercado del turismo médico a nivel global es sin duda significativo. Cada año, según la Medical Tourism Association, cerca de 14 millones de personas en el mundo se desplazan a otros países en busca de atención médica, una actividad que genera un valor de entre 50 mil y 70 mil millones de dólares.

En México, como muestra un análisis realizado por Proméxico, el valor de esta industria ha crecido de manera constante desde 2008. Para este año, según cifras de Euromonitor replicadas por la Secretaría de Turismo, se espera que el turismo médico crezca 6% y alcance los seis mil millones de dólares.

Estos números, de acuerdo con la Sectur, ubicarían a nuestro país como el segundo destino de turismo médico más importante del mundo, solo por debajo de los Estados Unidos, el principal mercado en esta subindustria.

En la actualidad, según datos de la Subsecretaría de Planeación y Política Turística, en México existen 15 clústers médicos, ubicados

De acuerdo con la Secretaría de Salud, las entidades más relevantes como receptoras de turistas médicos son: Baja California, Sonora, Chihuahua, Nuevo León, Tamaulipas, Jalisco, Quintana Roo, Yucatán, Ciudad de México, San Luis Potosí, Puebla y Baja California Sur.

El impacto del turismo médico va mucho más allá del sector salud, pues alcanza a otras industrias como la de los hoteles, restaurantes y operadores turísticos, entre otras. Es una sub industria que al fortalecerse, en realidad, fortalece a la economía de todo el país.

¿Qué factores han permitido que nuestro país se posicione como un referente mundial en materia de turismo médico?

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