Alles behalve een theekransje

Insights

Alles behalve een theekransje

Hoe de ene executive ontbijtsessie de ander niet is

Het is een gouden kans om kennis te vergaren en te delen en gelijktijdig te bouwen aan een sterk netwerk: een executive ontbijtsessie. Bij deze ontbijtsessies komen bestuurders en commissarissen bijeen rond een relevant thema voor de business waarin zij zitten.

Door Caroline Zegers

Sinds een aantal jaar is er met de Ladies Only ontbijtsessie een opvallende nieuwe variant bij gekomen. En dat is misschien wel de interessantste en meest productieve sessie van allemaal. Bij de reguliere ontbijtsessies viel zeven jaar geleden op dat zo’n 95% van de deelnemers man was. Die verhouding schuift elk jaar een klein beetje in de goede richting maar de verdeling is nog steeds erg scheef. We merkten bovendien dat vrouwen vaak maar een keer naar zo’n sessie kwamen en het daarna lieten afweten. Toen we hen naar de reden vroegen, bleek dat vrouwelijke deelnemers de thema’s en sprekers vaak interessant vonden maar dat er tijdens de sessies naar hun smaak te veel ‘gezonden’ en te weinig echt gediscussieerd werd.

Één klein verschil

Puur gedreven vanuit de behoefte van de markt, besloten wij vervolgens om zo’n ontbijtsessie een keer ‘Ladies Only’ te organiseren. Belangrijk vonden we dat het tijdens de sessies niet zou gaan over diversiteit of over het glazen plafond. Het moesten relevante en zakelijke presentaties worden, gevolgd door inhoudelijk discussies. In die zin verschillen deze sessies ook weinig ten opzichte van reguliere ontbijtsessies. Maar dat ene verschil heeft een grote impact.

Een sessie met alleen vrouwen is onmiskenbaar anders dan een reguliere sessie. Anders qua sfeer maar ook anders qua inhoud. De focus is heel erg gericht op het leren van elkaars ervaringen en het stellen en beantwoorden van vragen. Waar mannen tijdens zo’n sessie vaak geneigd zijn om hun expertise te etaleren, blijkt dat vrouwen zich een stuk kwetsbaarder durven op te stellen. En dat komt de inhoudelijke discussies sterk ten goede.

Thema’s die er toe doen

We kiezen altijd voor een thema dat raakt aan waar men op dat moment mee worstelt. Denk aan innovatie, duurzaamheid of cyber security. Dat laatste topic was het thema van onze vorige sessie en dat leverde vele nieuwe inzichten op. Het bleek een thema waarvan de vrouwelijke bestuurders de urgentie meer lijken te voelen dan hun mannelijke collega’s. De ontwikkelingen gaan enorm snel en toch gaven de deelnemers aan dat ze soms moeite hadden om mannen in het bestuur te overtuigen dat er echt iets moet worden gedaan. Overtuigen in de boardroom is een thema tijdens de ontbijtsessies vaker naar voren komt en dat heeft geleid tot het ‘Women on Boards’-programma. Een programma bedoeld om vrouwen voor te bereiden op hun eerste stappen in de bestuurskamer. Dat programma verschilt van de ontbijtsessies in de zin dat het naast de inhoud ook gaat om de dynamiek binnen zo’n bestuur. Bij de ontbijtsessies blijven we altijd bij de inhoud.

Een andere memorabele sessie was die waarin Femke Halsema sprak over leiderschap. Een groot verschil is dat vrouwelijke sprekers eerder een persoonlijk verhaal vertellen waardoor het herkenbaar wordt voor de zaal. Wat me altijd bij blijft zijn sprekers die zich kwetsbaar durven opstellen en thema’s waar mannen en vrouwen anders mee omgaan. Zulke thema’s bewijzen telkens weer het belang van diversiteit in de bestuurskamer. Ik kijk erg uit naar onze volgende sessie in november. Deze heeft als thema ‘duurzaamheid/circulaire economie’, typisch zo’n onderwerp waarvan ik ook weer benieuwd ben naar de vrouwelijke blik.

Een hecht netwerk

Ik verheug me sowieso altijd weer op de volgende Ladies Only-sessie. Van te voren hebben mensen die niet eerder zijn geweest soms het idee van een theekransje, maar ook die mensen gaan altijd vol energie en met nieuwe inzichten weer weg. En belangrijker: ze keren meestal terug voor de volgende sessie.

In de afgelopen zeven jaar is er zo een actieve en hechte groep deelnemers ontstaan. Het feit dat we vaak berichten krijgen als ‘deze sessie moet ik missen door een andere afspraak maar de volgende keer ben ik er zeker weer bij’, geeft aan hoe betrokken deze groep is. Daarnaast krijgen we ook nog veel nieuwe verzoeken van vrouwen. Soms vraagt een enkele man heel voorzichtig of er niet ook een paar mannen bij kunnen zijn. Een mooi compliment maar daar gaan we voorlopig nog niet aan beginnen.

De mate waarin je zelf leert van een sessie is sterk afhankelijk van het doel van de andere deelnemers. Dat is misschien wel de grootste les die ik heb geleerd van het organiseren van de Ladies Only-sessies. Als de reguliere ontbijtsessies net zo leerzaam worden (doordat ze ook écht gemengd zijn) dan hoef je geen Ladies Only-sessies te organiseren. En dat is uiteindelijk het doel.

Around the Boardroom

Het Executive Ladies Programma is onderdeel van ons Around the Boardroom-programma. Hiermee bieden we een exclusief platform voor topbestuurders en toezichthouders in de private en publieke sector in Nederland. Binnen het AtB-programma bestaan drie deelprogramma’s: het CFO-programma, het Commissarissen-programma en het Executive Ladies-programma. Ieder deelprogramma biedt genodigden de mogelijkheid het onderlinge netwerk te versterken, de dialoog aan te gaan over relevante thema’s en kennis met elkaar te delen. Zie voor meer informatie http://www.deloitte.nl/AtB.

Meer weten?

Wilt u meer weten over het Executive Ladies en/of het Around the Boardroom Programma? Neem dan contact op met Caroline Zegers via +31 (0)6 5318 3728 of czegers@deloitte.nl.

Vond u dit nuttig?