Big Four Legal

Article

Big Four Legal

Niet concurreren maar samenwerken

De juridisch-adviesafdelingen van de big four groeien en de ambities zijn groot. Lees hier het artikel uit het Advocatenblad van maart 2017 geschreven door Lex van Almelo.

De juridisch-adviesafdelingen van de big four groeien en de ambities zijn groot. De general counsel van grote ondernemingen hebben nog weinig zicht op wat de juristen van de big four doen, maar hebben wel behoefte aan hun aanbod. De veranderende behoefte van ondernemingen speelt alternatieve aanbieders wel in de kaart. Dat zeggen Chris de Jong van Deloitte Legal en Michiel van Straaten van General Counsel Netherlands, die een grotere rol voor de big four verwachten.

De big four hebben allemaal een juridische afdeling met groeiambities. Zo heeft Deloitte Legal nu veertig fee earners en wil het de komende jaren doorgroeien naar tachtig juristen, zegt civiel en fiscaal-jurist en managing partner Chris de Jong.

Bij grote ondernemingen heeft de general counsel een sterkere positie gekregen en is nog vaak degene die beslist over de externe inkoop van juridisch advies. General Counsel Netherlands (GCN), een kennis- en innovatienetwerk voor general counsel, deed in 2016 voor de tweede keer een benchmarkonderzoek. Daaraan deed één op de vijf general counsel in Nederland mee. Uit het onderzoek komt naar voren dat een meerderheid van de juridische afdelingen naar verwachting zal groeien. Verder verwachten general counsel dat de kosten voor extern juridisch advies met 50 procent zullen stijgen. Bij het uitbesteden van juridisch werk hebben general counsel echter nog altijd een voorkeur voor de grote advocatenkantoren. De big four staan nog niet zo scherp op hun netvlies.

Ook niet bij Malinda Miener, general counsel van energienetbeheerder Enexis. Door de splitsing van netbeheer en energielevering en door de overgang naar meer duurzame energie zijn sommige dossiers gevoelig. ‘En dan wil je een groot kantoor, dat goede relaties heeft met de politiek en toezichthouders.’

Het is echter niet ondenkbaar dat de grote accountantskantoren iets voor Enexis kunnen betekenen. Malinda Miener: ‘Bij sommige projecten heb je behoefte aan het brede plaatje, waarbij ook de financiële aspecten worden meegenomen. Hierin onderscheiden de big four zich. Ze zijn ook goed in projectmanagement en hebben de verschillende disciplines in huis voor IT en privacy security. Maar ik vind ze best heel duur.’

Wat technologische oplossingen betreft zou Malinda Miener graag zien dat bedrijfssystemen volledig op elkaar aansluiten. ‘Ook op het werkdossier van de jurist. Maar zoiets bestaat nog niet.’

Big4 Legal AB 3 2017

LEGAL TECH

Volgens Chris de Jong van Deloitte Legal is het tegenwoordig echter niet meer zo nodig om één samenhangend systeem te hebben. ‘Je kunt gemakkelijk data trekken uit verschillende systemen, die data analyseren en zo overzicht en inzicht krijgen.’ Bijvoorbeeld in de structuur van de onderneming. Vooral bij multinationals die een hoofdkantoor hebben in Nederland bestaat die vaak uit honderden entiteiten. Voor de corporate housekeeping kunnen de bedrijfsjuristen van die bedrijven met software de bevoegdheden en termijnen in kaart brengen en zich laten waarschuwen wanneer er iets moet gebeuren. Met behulp van technologie kunnen zij bijvoorbeeld ook inzicht krijgen in het totaal van de intellectuele eigendommen. De Jong: ‘Dan kan bijvoorbeeld blijken dat je maar tweederde van je patenten of licenties nodig hebt voor jouw strategie en dat je een derde kunt verkopen.’

De Jong denkt niet dat advocatenkantoren gaan investeren in dergelijke technologie. ‘Bovendien heeft het management bij strategische en operationele beslissingen ook behoefte aan consultancy, fiscale en industriekennis en die hebben de big four in huis.’

Deloitte Legal verenigt verschillende disciplines in ‘een geïntegreerd model’, en biedt juridische dienstverlening op het terrein van fusies en overnames, ondernemingsrecht, arbeids- en pensioenrecht en IE & IT. Als er geprocedeerd moet worden, werkt Deloitte samen met advocatenkantoren.

Om het hele artikel te lezen, download de PDF.

Meer weten over De juridische adviespraktijk van Deloitte Legal?

Wilt u meer weten over de juridische adviespraktijk van Deloitte Legal? Neem dan contact op met Chris de Jong via +31 (0)88 2887910

Vond u dit nuttig?

Gerelateerde onderwerpen