Interview met alumnus Robert Jan Koens

Article

Interview met alumnus Robert Jan Koens

                                                                                                   English Version

10 jaar bij Deloitte in de International Tax praktijk en sinds 2013 bij Jumbo Supermarkten als Directeur Corporate Strategy. Robert Jan vertelt over hoe hij zichzelf heeft kunnen verbreden in zijn carrière en hoe belangrijk het is om je te verplaatsen in een ander.

“Mijn vertrek bij Deloitte was eigenlijk vrij onlogisch. Ik had het heel erg naar mijn zin en zat al in het traject om Partner te worden. Toch lonkte het al langere tijd om mijn carrière te verbreden en mijzelf verder te ontwikkelen. Vanuit Deloitte werkte ik al jarenlang voor Jumbo en die ervaring was goed. Zij wisten van mijn ambities en mij leek het, naast Deloitte, altijd al interessant om voor zo’n organisatie als Jumbo te werken. Ik sprak met de CFO van Jumbo over de invulling van een functie gericht op Business Development. Deze functie bleek de perfecte verbreding te bieden waar ik toen in mijn carrière naar op zoek was.
De afgelopen vijf jaar heb ik bij Jumbo verschillende verantwoordelijkheden gehad die altijd draaiden om strategie en innovatie. Vandaag de dag heb ik dat in mijn rol als Directeur Corporate Strategy nog steeds. Nu voor de grotere innovatie programma’s die meer transformatie in zich hebben over de verschillende afdelingen binnen Jumbo. De switch inhoudelijk vanuit een financiële dienstverlener als Deloitte was natuurlijk volstrekt iets anders, maar juist daardoor ontzettend uitdagend.”

Hoe kijk je terug op je tijd bij Deloitte?

“Ik heb nog steeds warme herinneringen aan mijn tijd bij Deloitte. Een club met allemaal hoogopgeleide en gemotiveerde mensen, allemaal even inspirerend en ambitieus. Het samenwerken met verschillende mensen en niveaus, van partners tot analisten en trainees, is nog steeds iets dat ik koester. Ik heb het altijd enorm gaaf gevonden om in dynamische teamsamenstellingen te werken en daardoor de klant verder te kunnen brengen. Tot op de dag van vandaag is dat iets wat ik nastreef en wat je terugziet in mijn teams.”
 

Welke lessen heb je uit je Deloitte tijd meegekregen en gebruik je nu nog?

“In het begin van mijn carrière heb ik vrij snel meegekregen dat je je tijdens gesprekken zoveel mogelijk moet verplaatsen in de ander. Als adviseur wil je vaak je eigen gelijk bewijzen en ook krijgen. Dit kun je ook vanuit een andere invalshoek bekijken en het gesprek benaderen vanuit het perspectief van de ander. Er is een verschil tussen gelijk hebben en gelijk krijgen. Als je je als adviseur richt op wat degene tegenover jou nodig heeft, i.p.v. je aandacht vestigen op het inhoudelijk overtuigen van de ander, dan zul je in veel trajecten succesvoller zijn. Vaak zit dit al eenvoudigweg in het tonen van waardering en respect naar de ander toe. Dat is een waardevolle les die ik vanuit een aantal senior partners heb meegekregen en nu nog steeds gebruik in een hele andere setting.”
 

Wat is je grootste uitdaging op dit moment?

“De mooiste metafoor hiervoor komt vanuit het skiën. Een retailer heeft twee focuspunten. Je hebt een rechterski, de dalski, die gericht is op de horizon en dus de lange termijn focus. De linkerski, de bergski, is gericht op de actualiteit. Bedrijven in de retail moeten continu beide skilatten onder controle houden om snel en vaardig de berg af te gaan. De wereld om ons heen verandert continu. De dalski (oftewel de lange termijn focus) heeft de afgelopen jaren enorm aan terrein gewonnen, maar de manier waarop we leven is heel erg gericht op de bergski (de korte termijn). We zijn heel erg gewend om de bedrijfsvoering te baseren op de actualiteit, en daar zijn we ook altijd succesvol geweest. Maar als je met snelheid van de berg af wil, dan moet je beide ski’s parallel en onder controle houden. Als je daarbij één ski vergeet, dan val je. Mijn grootste uitdaging is om de strategie en innovatie op lange termijn, vanuit mijn rol, parallel te houden aan de dagelijkse realiteit van de business.”

Vond u dit nuttig?