Artikkel

Hva er poenget med 3D-printing? 

En 3D-printer er mer enn et dyrt leketøy. Hvilken nytteverdi kan 3D-printere ha for næringslivet? Produktutvikler Erik Aas Borge svarer her på tre spørsmål om teknologien.

Hvor langt er teknologien kommet?

- 3D-printing er ikke et nytt fenomen, og det har allerede rukket å utviklet seg i mange retninger. Det har nok tatt litt tid for teknologien å etablere seg. Noe av grunnen tror jeg er at det var et klassisk «tech-push»-fenomen, det vil si en teknologi som ble funnet opp uten egentlig å ha et problem å løse. Det var bare en ny og kul måte å lage ting på, og folk fantaserte om alt fra å printe sin egen burger til å bygge nye hus. Men i de siste årene har man begynt å finne bransjer og bruksområder hvor det virkelig kan gjøre nytte for seg. Man kan fortsatt ikke printe sin egen burger, men det er flere bedrifter rundt i verden som nå lever av å printe hus, i tillegg til at det har fått fotfeste i for eksempel helsesektoren og i bilindustrien.

Hvordan brukes 3D-printing i Deloitte?

- Litt av «edge’n» med 3D-printing er at man kan lage geometrisk komplekse former som man ikke kan lage ellers. Man kan lage ting som enten er for smått eller for intrikat for tradisjonelle produksjonsmetoder. En annen stor fordel er at man veldig raskt kan komme seg fra idé til funksjonelt produkt, og det er nettopp såkalt prototyping vi hovedsakelig bruker det til her i Deloitte. Det gjør det veldig enkelt å gjøre raske tester av en idé og bygge videre på den. I tillegg oppnår man noen hakk høyere oppløsning på prototypen enn hvis man lager den i for eksempel papp eller tre, noe som gjør at man faktisk kan ta og føle på det som om det var et ferdig produkt. Akkurat nå er vi på et stadium hvor vi bygger opp et miljø rundt teknologien ved å lage inspirerende prototyper som vi viser både internt og for kunder. Så gjelder det bare å ikke gå i «tech-push»-fella og å finne bruksområder hvor det faktisk kan hjelpe kundene våre å komme seg fortere til mål.

Men hva er egentlig vitsen?

- Jeg får ofte dette spørsmålet når jeg viser frem modeller jeg har printet. «Denne printede sommerfuglen er utrolig kul, men hva er egentlig poenget? Hva skal jeg med den?». Det er ikke sommerfuglen som er poenget, poenget er at vi kan lage den. At vi kan gjøre det og at vi kan gjøre det raskt. Så hvis en kunde skulle få lyst til å produsere og selge en sommerfugl så kunne vi relativt enkelt laget og printet hundrevis av forskjellige sommerfugler på bare noen dager, og kommet frem til den beste sommerfuglen i løpet av veldig kort tid. Et bedre eksempel fra industrien er å printe et komplett hus i løpet av et døgn. I stedet for å gå den lange tradisjonelle veien med design, utvikling og produksjon, som potensielt kan gå over flere år ogende opp med et produkt som ikke egentlig er det riktige, kan vi nå finne ut av dette på bare noen dager. For oss og for kundene våre er tid alltid en viktig variabel, og 3D-printing hjelper oss både å spare tid og å oppnå høyere kvalitet på prototypene våre!

Var denne siden nyttig?