議題觀點

《律師看時事》健全管理 保護企業營業祕密

德勤商務法律事務所 / 林瑞彬主持律師、劉家全律師

近期製造業發生多起離職員工竊取公司機密資訊,甚至攜帶至新任職公司使用的案件,該機密資訊極具市場價值,可能使競爭對手縮短研發時程、更新製程或提升良率等正面效果,對於被竊公司則造成難以彌補的重大損害。

依據賽門鐵克公司的調查報告,竊取公司機密資訊的一大風險來源便是離職員工。對於員工在離職前已與競爭對手洽談跳槽之對策,更是公司機密保護的重要關鍵。

被竊公司若欲循司法途徑索賠求償,則必須先證明被竊資訊屬於「營業祕密」,但並非所有具有市場價值的資訊均可被認定為營業祕密。

也就是說,公司在主張營業祕密遭侵害前,必須先證明之。

我國針對營業祕密保護制定有營業祕密法加以規範,其中第2條除規定營業祕密,「係指方法、技術、製程、配方、程式、設計或其他可用於生產、銷售或經營」等資訊類型外,且應符合下列要件:

「一、非一般涉及該類資訊之人所知者。二、因其祕密性而具有實際或潛在之經濟價值者。三、所有人已採取合理之保密措施者。」

依據此種營業祕密的構成要件規定,公司必須先針對所認定的資訊採取合理保密措施,方得主張該等資訊屬於營業祕密,也才能進一步依營業祕密法第13-1條的規定,主張行為人侵害營業祕密五年以下有期徒刑之責任。

因此,對於公司機密資訊事前採取合理的保密措施及管理制度,一方面除可預防營業祕密的外洩,另方面更是訴訟上攻防舉證的重點所在。

但是,究竟要採取如何的管理措施或建立如何的管理制度,才是「合理之保密措施」?

若公司欲針對機密資訊進行保密措施,並藉此認定為營業祕密,前提是必須先明確界定公司的市場競爭優勢何在。

也就是說,究竟哪些資訊,可以直接或間接支持或建構起公司的市場競爭優勢,而這些資訊,便可認定具有經濟效益且應加以保護。

在一一盤點出應保護的機密資訊後,便須進一步分析該機密資訊的生命流程,包括該資訊(例如Know How)如何研發產生、應用、歸檔、授權等,再依生命流程分析的結果,制定相對應的控制措施。

例如藥廠進行藥劑研發,從研發部門的研發專案會議開始一直到研發紀錄簿的記載、各階段研發成果的實驗數據等,在取得專利權之前,仍然屬於公司的重要機密資訊,無論屬於實體紙本抑或數位檔案的權限與保存,均必須採取嚴格的管控機制。

甚且,在最後生產階段,將配方、比例與混合流速等數據以隨身碟或網路上傳至自動化生產設備,該數據檔案本身及生產設備中的設定檔,同屬應嚴格控管的機密資訊。

因此,在盤點出機密資訊的生命流程後,進一步設計使用與保管的管理規範,並且輔以必要的物理管理環境後,亦應執行必要的管理制度稽核,以確保各項管理規範被適切的執行與遵循。

尤須注意的是,於今年1月1日起施行的公開發行公司建立內部控制制度處理準則第7條第1項第8款修正規定,應將智慧財產權之取得、維護及運用等政策納入研發循環之內控制度中。

建議各公司實應立即針對營業祕密管理現況進行差異分析與評估,並作為管理制度建立或調整的基礎,否則公司之智慧財產權即難以被認定已受妥善維護,公司及負責人的民刑事法律風險也難有效控制。

(本文已刊登於2015.09.18經濟日報A23經營管理版)

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