洞察解析

重塑全球鋼鐵產業─低成本天然氣及其帶來的衝擊

Remaking the global steel industry - Lower-cost gas and its impacts

能源是鋼鐵產業一項重大成本支出,隨著美國提升開採技術並大量開採頁岩氣,天然氣成本將會下降。低價天然氣的穩定供應對直接還原鐵的生產與應用所帶來的影響最為顯著。以往直接還原鐵的價格偏高,只能在煉鋼過程中少量使用,而今低價天然氣供應量增加,業者可於製程中使用更多的直接還原鐵,生產更具價格競爭力的優質鋼材。

煉鋼製程中使用直接還原鐵的效益:

  • 較低的加工溫度─由於礦石無需熔化,加工溫度範圍為攝氏800至1,050度,而高爐加工處理一般則需要超過攝氏1,600度,較低的溫度意味著更少的能源支出。
  • 簡化前端處理─簡化還原期的處理會減少精煉加工需求。
  • 降低維護成本─直接還原鐵加工溫度較低,也因此設備的磨損、腐蝕和一般損耗比較相對較輕,維護成本也可相應減少。
  • 產能規劃靈活─建立相對規模較小且具有競爭力的直接還原鐵工廠,可使企業控制產能過剩,並抑制商業週期中的價格下跌。
  • 產品純度更高─天然氣蒸氣所含雜質比燃煤蒸氣少,因此鐵的純度更高,所加工出的鋼材品質更高。

若直接還原鐵成為鋼材製造的主要進料之一,且廢料價格相應降低,可從下列四大方向解釋此舉對於整個鋼鐵業所產生的影響:

  • 價值鏈中的價值分佈─具備製鋼能力的企業可能保留在降低成本後所增加利潤。
  • 低價廢料─隨著直接還原鐵的廣泛採用,近年來一直高居不下的廢料價格將可望下跌。
  • 北美下游加工廠商─隨北美生鐵產量的增加,部分下游加工廠可能將向生產地靠攏。
  • 策略變革和風險管理─對天然氣的依賴與日俱增,代表產業格局與供應鏈將發生巨大轉變。

豐富且低價的天然氣影響範圍非常廣泛,整個鋼鐵產業的供應鏈將面臨一波重新洗牌,應如何擬定策略來因應變局,為處於鋼鐵產業鏈中的企業目前亟欲探究的重要議題。

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