Comunicados de prensa

¿Cómo son las relaciones comerciales entre Uruguay y China?

Nota a Florencia Carriquiry en En Perspectiva

27/10/2016

Con la visita del Presidente Vázquez a China a comienzos de octubre, se conoció que los gobiernos de Uruguay y China están en negociaciones para la firma de un Tratado de Libre Comercio (TLC).

Emiliano Cotelo (EC): Frente a esta noticia, parece importante entender mejor algunos aspectos clave de las relaciones comerciales entre ambos países. Por ejemplo… ¿Cómo es el comercio entre Uruguay y China? ¿Qué productos exportamos a ese mercado y qué importamos desde allí? Vamos a conversarlo con la economista Florencia Carriquiry, de la consultora Deloitte.

Romina Andrioli (RA): Florencia, para comenzar te propongo que repasemos brevemente algunos datos clave de la economía china. Estamos hablando de la segunda mayor economía del mundo… Pero, concretamente, ¿qué tamaño tiene el PBI de China? ¿Cuánto comercia con el resto del mundo?

Florencia Carriquiry (FC): Evidentemente estamos hablando de una economía enorme… Concretamente, en 2015 el PBI de China se ubicó en torno a US$ 11,4 billones… Como bien decís, es la segunda economía más grande a nivel mundial, sólo por detrás de Estados Unidos, cuando lo miramos en términos de dólares corrientes… Pero corregidos esos dólares por Paridad de Poderes de Compra es ya la economía más grande del mundo, y representa más de 15% del PBI global. Además, es una economía que crece mucho… mucho más que las economías desarrolladas… con lo cual su peso en la economía mundial sigue aumentando. Y a su vez tiene el 20% de la población mundial…

Con esas dimensiones, evidentemente es un jugador muy importante en el comercio internacional… Sus exportaciones de bienes alcanzaron el año pasado a unos US$ 2,3 billones, mientras que las importaciones de bienes bajaron bastante (por el efecto de la caída de precios de los commodities) pero se ubicaron igualmente en US$ 1,7 billones… Eso deja un flujo total de comercio internacional de bienes de unos US$ 3,9 billones… lo que representa más de 12% del comercio mundial de mercancías.

RA – Florencia, queda claro que estamos hablando de una economía realmente impresionante… ¿Cómo son las relaciones comerciales de nuestro país con ese gigante?

FC – La relación comercial entre Uruguay y China ha cambiado mucho en las últimas décadas.

Hay que tener presente que Uruguay retomó relaciones diplomáticas con China en 1988 y durante los años 90 y hasta inicios de los años 2000, el comercio entre Uruguay y China era relativamente escaso… Para poner alguna cifra, a inicios de los años 2000 nuestras exportaciones de bienes hacia China estaban cerca de US$ 100 millones (promedio anual) y las importaciones también eran cercanas a ese número.

Sin embargo, eso comenzó a cambiar muy fuertemente en la última década, con un crecimiento muy acelerado tanto de nuestras exportaciones al mercado chino como de nuestras importaciones desde allí. Si miramos las cifras de 2015, China es el principal mercado de exportación de Uruguay y también el principal país de origen de nuestras importaciones.

Concretamente, el año pasado, que es el último año que tenemos cerrado, le vendimos bienes a China por unos US$ 2.100 millones, lo que supuso más de un 20% del total exportado por Uruguay. Las importaciones fueron algo inferiores, de aproximadamente US$ 1.750 millones y eso representó un 18% de las compras de bienes de Uruguay.

RA – Por las cifras que mencionas, el saldo comercial entre Uruguay y China fue superavitario para nuestro país el año pasado… ¿Esto siempre ha sido así?

FC – No. Durante buena parte de la última década el saldo comercial entre Uruguay y China era deficitario para nuestro país… importábamos desde China más de lo que exportábamos hacia allí. Concretamente, entre 2005 y 2012 el saldo comercial entre ambos países era deficitario para Uruguay, en algunos cientos de millones de dólares. Sin embargo, la evolución de las exportaciones y las importaciones determinó que desde 2013 el saldo comercial de Uruguay con China pasara a ser superavitario, en unos US$ 200 millones por año aproximadamente.

RA – Florencia, si examinamos un poco más las características de este comercio bilateral… ¿Qué productos le exportamos a China?

FC – Las exportaciones de Uruguay a China están muy concentradas en tres productos, que son a su vez los tres productos más exportados por nuestro país en general… Estoy hablando de la soja, la carne y la celulosa. Si vamos a las cifras, el producto más importante en 2015 fue la soja, con exportaciones por más de US$ 850 millones, luego se ubicó la carne (con ventas por algo menos de US$ 540 millones) y en tercer lugar, pero muy cerca, la celulosa (con exportaciones por aproximadamente US$ 450 millones). En su conjunto, estos tres productos representan casi el 90% del total exportado por Uruguay a China. Y de hecho, China es para los tres rubros el principal destino de exportación. Luego tradicionalmente China también ha sido un mercado clave para los tops de lana, que es el rubro que aparece en el cuarto lugar… pero allí estamos hablando de montos bastante menores (de entorno de US$ 130 millones en 2015).

RA – Y yendo a la otra parte de la balanza comercial ¿Cómo se componen nuestras importaciones desde China?

FC – Nuestras importaciones desde China están bastante más diversificadas… y tienen un perfil muy diferente que el de las exportaciones. Esencialmente, desde China importamos productos manufacturados… De hecho, un tercio de las compras a China son de máquinas y aparatos eléctricos y mecánicos. Estamos hablando de unos US$ 600 millones. Ese rubro incluye, por ejemplo, a los celulares, las computadoras y otros artículos tecnológicos. El segundo rubro en importancia, ya con un peso bastante inferior, es la vestimenta y los calzados (que representan algo más de 10% de las compras a ese país). Los vehículos son también un rubro muy importante, con una participación muy parecida, de casi 10%. El resto de las importaciones se distribuye entre una variedad muy grande de productos, que en general también se caracterizan por ser bienes industrializados.

RA – Florencia, es claro por todas las cifras que veníamos comentando que China es un socio comercial clave para nuestro país… Yendo a otro tipo de relaciones económicas… ¿Cuán relevante es la presencia de inversiones de China en Uruguay?

FC – Según las estadísticas oficiales, China no está entre los principales países de origen de las inversiones extranjeras que han llegado al país en las últimas décadas, pero en cualquier caso son varias las empresas chinas presentes en Uruguay.

Por mencionar algunos ejemplos conocidos por todos… en las últimas décadas se registraron varias inversiones chinas en la industria automotriz, con empresas como Chery, Lifan o Geely… también en las telecomunicaciones, con la llegada de ZTE y Huawei… Está Cosco, la empresa de servicios marítimos… y más recientemente se han conocido importantes inversiones en la industria frigorífica, con la adquisición de un par de plantas por parte de fondos de inversión de origen chino. Y a esto, Romina, hay que agregar participaciones importantes de fondos chinos en empresas agropecuarias que operan en Uruguay.

Seguramente en los próximos años vamos a ver una mayor corriente de inversiones chinas en nuestro país… Por ejemplo, es claro el interés chino por realizar inversiones en infraestructuras en toda la región… Esa es un área en la que probablemente en el futuro veremos una mayor presencia de inversiones chinas en Uruguay.

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