Comunicados de prensa

¿Cuáles son los puntos claves de la relación comercial entre Uruguay y Chile?

Nota a Pablo Rosselli en En Perspectiva  

Como ustedes saben, en los últimos días se conoció que los gobiernos de Uruguay y Chile están en negociaciones para la firma de un Tratado de Libre Comercio (TLC).

Por lo tanto, en el espacio económico de hoy les proponemos abordar algunas preguntas en relación con este tema: ¿Cuáles son los principales puntos de la relación comercial entre Chile y Uruguay? ¿Qué productos exportamos a Chile y qué importamos desde Chile? ¿Qué oportunidades se abrirían en caso de que se concertara la firma del TLC? De estos temas, vamos a conversar con el economista Pablo Rosselli, socio de la consultora Deloitte.

Romina Andrioli (RA): Pablo, para comenzar te propongo que repasemos brevemente algunos datos clave de la economía chilena. Por ejemplo, ¿qué tamaño tiene el PBI de Chile? ¿Cuánto comercia con el resto del mundo? Te hago estas preguntas para entender el tamaño de Chile en términos económicos y para poder tener una comparación con nuestro país…

Pablo Rosselli (PR): El indicador más usual para aproximarnos al tamaño de una economía es el Producto Bruto Interno (PBI)… En 2015 el PBI de Chile se ubicó en torno a US$ 240.000 millones… En Uruguay el año pasado el PBI se situó en US$ 53.000 millones… Por lo cual, una primera conclusión es que la economía de Chile tiene una tamaño entre cuatro y cinco veces mayor al de la economía uruguaya.

Otro indicador relevante es el tamaño de la población… En ese caso la diferencia es un poco más grande, porque Chile tiene 18 millones de habitantes, mientras que la población de Uruguay se acerca a 3,4 millones… Eso implica que la población de Chile es 5,3 veces mayor a la de Uruguay…

Y, por último, podemos mirar también el comercio exterior de ambas economías… En el caso de Chile, tanto las exportaciones como las importaciones de bienes alcanzaron en 2015 valores del orden de  US$ 63.000 millones cada una, lo que deja un flujo de comercio internacional de bienes de US$ 126.000 millones… En el caso de Uruguay, las exportaciones (incluyendo los productos que salen desde las Zonas Francas) sumaron US$ 9.000 millones y las importaciones de bienes totalizaron US$ 9.500 millones el año pasado. Así, el total de comercio de Uruguay fueron unos US$ 18.500 millones en 2015…

Cuando miramos el comercio exterior de bienes, vemos que Chile es una economía bastante más abierta que la economía uruguaya… Su comercio exterior de bienes (exportaciones más importaciones) representa más de 50% de su PIB… En Uruguay ese indicador llega a 35%.

RA  –  Pablo, quedan claras las diferencias de tamaño entre ambos países. Ahora, si miramos exclusivamente la relación comercial entre Uruguay y Chile, ¿qué tan pareja o despareja es?

PR  –  La relación comercial entre Uruguay y Chile es más bien pareja… Con esto quiero decir que el monto de exportaciones de Uruguay a Chile es bastante parecido al monto de importaciones que hace nuestro país desde Chile… Lógicamente que año a año hay variaciones y el saldo puede dar superavitario o deficitario, pero si tomamos un período largo (por ejemplo 10 o 15 años) el saldo promedio de los intercambios comerciales se aproxima a cero.

Yendo a las cifras de 2015, Uruguay le exportó a Chile algo más de US$ 140 millones (incluyendo productos farmacéuticos y concentrados de bebidas que salen desde las Zonas Francas)… Y el monto de importaciones uruguayas desde Chile fue de US$ 140 millones…

Por lo tanto, al ver estas cifras, queda claro que Chile no es un destino de exportación importante para nuestro país, porque las ventas a Chile representaron solamente 1,6% de las exportaciones totales de bienes… Y haciendo la lectura inversa, también queda en evidencia que Uruguay es un mercado muy muy pequeño para Chile… Recordemos que Chile exportó más de US$ 60.000 millones en 2015 y las ventas a Uruguay fueron solamente US$ 140 millones (o sea un 0,2%)

RA  –  Pablo, ¿qué productos exportamos a Chile y cuáles importamos?

PR  –  Las exportaciones de Uruguay a Chile prácticamente replican el patrón global de nuestras exportaciones, que tienen mucho peso en la base agropecuaria… Si vamos a las cifras, el producto más importante es la carne bovina con exportaciones por más de US$ 30 millones… Un rubro que creció mucho en los últimos años fue el de productos lácteos que en 2015 tuvo ventas de US$ 16 millones y luego hubo ventas de arroz por US$ 12 millones aproximadamente… Fuera de los productos del agro, se destacan las exportaciones de productos farmacéuticos por un valor del orden de US$ 20 millones.

Por otro lado, lo que más importamos de Chile el año pasado fueron alimentos diversos por un monto de US$ 22 millones y abonos por US$ 10 millones. El resto de las importaciones está repartido en varios productos con un peso reducido en el total de importaciones.

RA  –  Pablo, teniendo en cuenta los datos que estuvimos manejando, ¿cómo están viendo ustedes la posible firma de un Tratado de Libre Comercio con Chile?

PR  –  Bueno, no podemos ser demasiado precisos porque todavía no conocemos el contenido específico del acuerdo, que es de esperar que se conozca a más tardar cuando el Poder Ejecutivo envíe el proyecto al Poder Legislativo… Recordemos que todo acuerdo internacional entra en vigencia una vez que es aprobado en el Parlamento.

El otro punto es que, en realidad, Uruguay ya tiene acuerdos con Chile, porque Chile integra el Mercosur como “Estado asociado”… Además Uruguay y Chile tienen firmado un acuerdo de protección de inversiones y un acuerdo por compras gubernamentales… Y también está firmado un acuerdo para evitar la doble tributación a las empresas de los dos países, aunque ese acuerdo debe ser todavía ratificado por el Parlamento.

RA  –  Pablo, decías recién que Chile es un “Estado asociado” del Mercosur. ¿Qué significa eso en términos prácticos en la relación comercial de Uruguay y Chile?

PR  –  Que Chile sea un “Estado asociado” del Mercosur  significa que tiene total autonomía para manejar su política arancelaria y para firmar tratados de libre comercio con otros países… De hecho, Chile tiene firmados 24 acuerdos comerciales que involucran a más de 60 países…

Uno de ésos es el “Acuerdo de Complementación Económica” que Chile tiene con el Mercosur desde el año 1996… En ese acuerdo se dispuso que se avanzaría en una desgravación progresiva de aranceles con los miembros del Mercosur, a tal punto de que en el caso de Uruguay hoy en día prácticamente el comercio de bienes está liberado de aranceles y lo que hay son algunas pocas restricciones en algunos productos sensibles… Uruguay establece restricciones en el sector automotriz y azúcar exclusivamente; Chile no tiene restricciones a nuestras exportaciones de bienes (que entran todas sin arancel) pero históricamente hemos encontrado trabas no arancelarias en algunos rubros como los lácteos.

RA  –  ¿Pero, entonces, cuáles serían los nuevos elementos que agregaría la firma de un TLC con Chile? Te lo pregunto porque, por lo que comentas, ya hay varios acuerdos que contemplan varias áreas de la relación económica entre los dos países…

PR  –  Probablemente, el rol de este eventual TLC sea el de sintetizar los acuerdos vigentes en las distintas áreas y el de incorporar algunas mejoras a lo que ya está acordado.

Por lo que ha trascendido en la prensa, el nuevo acuerdo incorporará normativas para el comercio de servicios y el comercio electrónico. Esto es muy importante para las industrias del software y de las tecnologías de la información, que enfrentan algunas barreras tributarias para entrar en ese mercado. También habría novedades en temas relativos a la propiedad intelectual y en temas del comercio de bienes habría novedades sobre reglas de origen de los productos y temas sanitarios y fitosanitarios.

Pero la verdad es que el relacionamiento con Chile ya está, desde un punto de vista normativo, bastante cubierto con los acuerdos ya firmados…

RA:  –  Para terminar, Pablo, desde el PIT-CNT se reclama al gobierno más información y se plantean algunos temores o dudas… Por un lado, hay quienes alegan que este acuerdo quizás podría implicar en los hechos algún tipo de conexión con otros acuerdos que Chile tiene firmados, como el Acuerdo Transpacífico… Y también alegan que Chile tiene en sus leyes laborales una menor protección para el trabajador.

PR:  –  En relación al primer punto que planteabas, todo acuerdo internacional debe ser ratificado por el Parlamento para que entre en vigencia… Así que pronto tendremos noticias. Si el acuerdo se firma, irá al Parlamento.

Por otra parte, que Chile tenga múltiples acuerdos de libre comercio con otros países no le da a Uruguay ningún derecho adicional ni le impone ninguna obligación nueva con terceros países.

Ahora, en lo que hace a la regulación laboral lo clave es entender que estos acuerdos comerciales tienen por objetivo promover el intercambio económico (el comercio de bienes, de servicios, las inversiones) entre los países y tienen también por objetivo que las empresas de cada país puedan competir en iguales condiciones en los dos mercados… Sin embargo, cada país retiene su plena soberanía a la hora de regular los mercados de trabajo…

Por otro lado, está claro que Uruguay comercia con muchísimos países… y entre esos países están los que le dan más protecciones a los trabajadores que lo que hacemos en Uruguay y están los que le dan menos… Pero la lógica de los acuerdos comerciales es dejar, salvo casos extremos de trabajo infantil y cosas del estilo, plena soberanía sobre este tema a cada país.

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