Migración

Perspectivas

Costa Rica pide visa a extranjeros

Por: Steven Seas, Consultor Legal, Deloitte Costa Rica

Estamos muy acostumbrados a escuchar que Estados Unidos pide visa a extranjeros cuando se visita esta nación, pero ¿sabía que Costa Rica también pide visa para ciertas nacionalidades?

La visa es un aval o un permiso, que otorgan los países para que extranjeros ingresen a su territorio. En algunos casos este proceso puede ser sumamente tedioso y estresante, mientras que en otros puede ser tan sencillo como un pago para ingresar.

Generalmente estas regulaciones se vuelven más o menos restrictivas dependiendo de varios factores, como lo son las relaciones bilaterales entre el emisor de la visa y la nacionalidad del solicitante, los flujos migratorios y la condición socioeconómica de los países.

Como un dato curioso, en esto de las visas, existe el “Índice de Restricciones de Visa” de Henley & Partners, que es un estudio que se realiza anualmente en alianza con la Asociación Internacional de Transporte Aéreo, donde crea un ranking de naciones según la cantidad de países que se pueden visitar sin visas, siendo los primeros puestos el pasaporte que más puede viajar sin visa, y los últimos puestos los que más restricciones tienen para viajar.

Costa Rica para el 2018 junto con Antigua y Barbuda, comparten el puesto 25, donde puede viajar a un total de 149 países sin visa y, por otro lado, nos solicitan visa en 77 destinos.

El puesto número uno del ranking lo tiene Japón, con 189 países a los que puede viajar sin visa, seguido de Singapur y Alemania que durante varios años ostentó el primero puesto.

En cambio, los países con mayor restricción por solicitud de visados están en el puesto 100, Afganistán e Iraq, donde solamente pueden viajar sin visa a 30 países y para el resto de naciones, un total de 196 requieren algún tipo de visado previo para poder ingresar.

En el caso de Costa Rica, la regulación para determinar quién necesita o no a visa se sustenta mediante decreto presidencial y que su más reciente actualización fue en 2016, el cual divide todos los estados o naciones reconocidas por Costa Rica en cuatro grupos.

El primer y segundo grupo son naciones con las que nos interesa tener relaciones por lo que se les exime totalmente de solicitar una visa. Entre los países que se encuentran en estos grupos están: EEUU, Alemania, España, Francia, Mexico, Panama, Guatemala, Honduras, Venezuela y otros.

En el tercer grupo, se encuentran los países, para los cuales se ha determinado la necesidad de verificar un poco más quienes son los ciudadanos que quieren visitar al país y qué es lo que vienen hacer. Por lo tanto, estos deben solicitar una visa consular.

Dentro de esta categoría entran los ciudadanos de Nicaragua, Colombia, China, República Dominica, India, Egipto y otros, los cuales antes de ingresar a Costa Rica, deben ir a los consulados de nuestro país en esas naciones a solicitar una Visa Consular y justificar el porqué de la visita a nuestro país.

En el cuarto y último grupo, están las naciones con las que Costa Rica no tiene muchas relaciones bilaterales, por lo que aquí no solo bastará enviar documentos al consulado para que apruebe el ingreso, si no que será una comisión en Costa Rica (Comisión de Visas), la que determinará si un ciudadano de estos países puede entrar al país y no poner en riesgo la seguridad y paz social. En este apartado encontraremos países como Afganistán, Siria, Irán, Iraq, Jamaica y Cuba, entre otras.

El proceso es bastante complicado, ya que muchas veces ni siquiera hay consulado o embajada de Costa Rica en estos países y deben hacer la solicitud en consulados de países vecinos y luego esa información es remitida a la Comisión de Visas en Costa Rica para su estudio. El proceso se llama Visa Restringida y como lo dice su nombre su aprobación es bastante limitada y rígida.

Sin embargo, hay que considerar que el decreto de Visas de Ingreso, mismo que puede ser consultado en la página web de Migración y Extranjería, nos da la posibilidad de que, si los ciudadanos que están en los grupos tres y cuatro poseen una Visa americana o canadiense, estos puedan entrar a Costa Rica sin necesidad de solicitar la Visa Consular o Restringida.

Costa Rica pide Visa Consular a más de 80 países y Visa Restringida a 16 países, sumados los que no se encuentran en la lista o los que Costa Rica no ha reconocido como Estado. Por lo tanto, debemos estar verificando este decreto si sabemos que algún conocido o empleado de nuestra empresa piensa o deba viajar a Costa Rica, ya que podría o no, requerir una Visa antes de ingresar al país.

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