Перспективы

Коронавирус и его последствия

Правовые последствия эпидемии для отношений между поставщиками и производителями

В настоящей статье, опубликованной «Делойтом» в Германии, рассматриваются правовые последствия коронавирусной инфекции COVID-19. Эпидемия коронавируса стала своего рода проверкой на прочность торговых связей организаций с зарубежными партнерами из Китая. Если рассматривать ситуацию с юридической точки зрения, то среди прочих возникает вопрос о том, как правильно реагировать на вызванные эпидемией перебои в работе производственных предприятий и цепочек поставок. В данной ситуации особо важное значение обретают положения о так называемых «форс-мажорных обстоятельствах», которые часто включаются в формулировки договоров на поставку. Мы настоятельно рекомендуем проводить тщательный анализ нормативной базы, применимой к каждому конкретному случаю.

(Правовые) последствия коронавируса

Первая вспышка коронавируса произошла в китайском городе Ухань, а уже сегодня масштабы распространения вируса превысили показатели для атипичной пневмонии (SARS) 2002–2003 годов. Последствия ситуации поистине драматические. Контрмеры, принятые правительством Китая (введение карантина), создали значительные ограничения для общественной жизни граждан в огромной части страны. В свете такого развития событий экономический эффект эпидемии становится все более очевидным. Вышедшая из-под контроля ситуация затронула множество китайских компаний, которые вынуждены приостанавливать или перемещать свои производственные операции. Европейские компании, располагающие производственными мощностями в Китае или закупающие товары у китайских поставщиков, сталкиваются с перебоями в цепочке поставок.

Кроме того,  эпидемия влечет за собой целый ряд правовых последствий для трудовых отношений между работниками и работодателями, страхования вызванных эпидемией убытков и законодательства, регулирующего перемещение граждан. Учитывая огромные объемы торговли между Китаем и европейскими странами, крайне важно понять, как потрясения из-за коронавирусной инфекции могут повлиять на существующие отношения между производителями и поставщиками с юридической точки зрения. В этом контексте чаще всего звучат такие термины, как «обстоятельства непреодолимой силы» и «форс-мажорные обстоятельства». Возможно, будет полезно глубже вникнуть в их значение.

Что такое форс-мажор?

Довольно часто договоры на поставку и другие контракты содержат положения о так называемых «форс-мажорных обстоятельствах» (фр. «force major», лат. «vis major» в договорах, регулируемых нормами англосаксонского (общего) права или права США — «acts of God» (букв. «божий промысел»)), т. е. обстоятельствах непреодолимой силы. Как правило, такие положения регулируют последствия неисполнения договорных обязательств в силу обстоятельств или событий, находящихся вне зоны контроля сторон. Термин «форс-мажор» не определен законодательно (по крайней мере, в Германии). Как правило, соответствующие положения содержат абстрактное определение термина, которое дополнительно сопровождается рядом неисчерпывающих примеров (стихийные бедствия, такие как землетрясения или наводнения, а также такие события, как террористические акты, вооруженные конфликты, забастовки и др.). Как правило, юридическим следствием форс-мажорных обстоятельств является как минимум временное приостановление исполнения стороной своих обязательств по договору в связи с последствиями соответствующего события при одновременном исключении обязательств по возмещению ущерба другой стороне. В договорах часто прописывается формальная процедура, согласно которой сторона, находящаяся под влиянием форс-мажорных обстоятельств, обязана уведомить другую сторону о наступлении таких обстоятельств. В отдельных случаях положения о форс-мажорных обстоятельствах предусматривают исключительные права одной или обеих сторон на расторжение договора. Кроме того, важно учитывать, что положения о форс-мажорных обстоятельствах обычно предусматривают обязательства и требования, которые должна соблюдать другая сторона, не испытывающая непосредственного влияния возникших форс-мажорных обстоятельств. Как правило, сторона, на которую событие не оказывает непосредственного влияния (в большинстве случаев — покупатель), обязана предпринять разумно обоснованные меры для снижения своих убытков.

2019-nCoV — форс-мажорное обстоятельство?

Для того чтобы определить, соответствует ли  эпидемия новой разновидности коронавируса (получившей среди ученых предварительное наименование «2019nCoV») применимому определению форс-мажорного обстоятельства, нужно проводить тщательный анализ соответствующего договорного положения в каждом конкретном случае. И хотя в целом представляется, что ситуация вписывается в рамки стандартных положений о форс-мажоре, необходимо с особой тщательностью проверять, какие законы и правовые нормы должны применяться к конкретному договору. В зависимости от того, какое законодательство является применимым к тому или иному договору, толкование соответствующего положения может существенно разниться и давать противоположные результаты. В рамках такой оценки также целесообразно будет учесть нормы коллизионного права. Во избежание непреднамеренных нарушений нужно внимательно анализировать соответствующее положение в договоре.

Что касается договоров, подпадающих под действие китайского законодательства, то в связи с эпидемией атипичной пневмонии (SARS) 2002–2003 годов Верховный суд КНР издал постановление, согласно которому неисполнение обязательств, непосредственно связанное с эпидемией или с соответствующими контрмерами со стороны правительства, считается следствием «форс-мажорных обстоятельств», включающих в себя различные виды обстоятельств согласно юридическому определению термина, принятому в гражданском праве КНР.

По всей видимости, такое толкование может применяться и в текущих стрессовых условиях. В частности, теперь организации вправе подать заявление в CCPIT (Совет КНР по развитию международной торговли), чтобы получить «свидетельство о возникновении форс-мажорных обстоятельств», которое можно предъявлять в качестве доказательства при разрешении судами правовых споров между сторонами по договору. Этот инструмент может оказаться весьма полезным для компаний, которые имеют производственные предприятия в пострадавших регионах Китая и в настоящий момент не способны выполнять свои договорные обязательства по поставкам в связи с перебоями в производстве из-за эпидемии, вследствие чего получают требования о возмещении ущерба от своих деловых партнеров.

Кроме того, в стране принимаются меры для устранения последствий чрезвычайной ситуации с помощью специальных постановлений регуляторов. Так, китайские власти планируют ввести ряд отраслевых нормативных актов для финансового сектора.

Но что делать, если в договоре отсутствует положение о форс-мажорных обстоятельствах? Если договор регулируется законодательством Германии, то применяются законодательные положения, касающиеся соответствующего набора обстоятельств неисполнения договора (например, предусмотренная в гражданском праве Германии концепция vorübergehende Unmöglichkeit (временная невозможность исполнения обязательств) или Störung der Geschäftsgrundlage (резкое и непредвиденное изменение обстоятельств, при которых был заключен договор). Также при таком сценарии потребуется тщательная юридическая оценка каждого конкретного случая, с тем чтобы определить, какие из возможных вариантов корректировки условий или прекращения действия договора являются наиболее подходящими, особенно с экономической точки зрения.

Выводы. Что дальше?

По мнению медиков, текущая эпидемия коронавируса еще не достигла своего пика. Когда нам удастся сформировать полную картину ее экономических последствий (особенно с учетом тесных деловых связей китайских предприятий с производителями и поставщиками по всему миру), тоже пока не ясно.

Организациям, которые столкнулись с трудностями при поставках или производстве продукции в результате эпидемии, может быть полезно произвести детальную оценку основной договорной базы. При этом особое внимание нужно уделить договорным положениям о форс-мажорных обстоятельствах. Несмотря на то что в таких положениях часто используются стандартные формулировки, делать обобщение для всех договоров нельзя. В зависимости от того, законодательством какой страны регулируется конкретный договор, необходимо, учитывая формулировку положения о форс-мажоре, определить, соответствует ли текущая нестандартная ситуация приведенному в договоре определению форс-мажорного обстоятельства, и если да, то какие правовые последствия повлечет за собой данный факт. В том случае, если в договоре отсутствует положение о форс-мажорных обстоятельствах, будут применяться общие правила, установленные применимым законодательством. Кроме того, необходимо тщательно продумать возможные варианты достижения экономически целесообразных результатов сделки. Каждая из сторон договора должна осознать и соблюсти правовые рамки, ответив на вопрос о том, соответствуют ли ее действия условиям договора.

Компаниям, производящим продукцию на территории Китая и в результате эпидемии столкнувшимся с невозможностью соблюсти свои договорные обязательства, мы рекомендуем подумать о получении соответствующего свидетельства от CCPIT. Такой вариант действий может быть целесообразным в том случае, если договорные отношения с деловыми партнерами, которым поставляется продукция, регулируются законодательством КНР либо КНР является местом рассмотрения споров по договору. Наши коллеги из «Делойта» в Китае будут рады помочь вам с получением такого свидетельства.

Однако в любом случае для преодоления экономических последствий эпидемии оптимальным выбором станут именно действия на опережение. Если использовать медицинскую терминологию, то можно выразиться так: только тщательный и подробный анамнез возможных правовых последствий, а также возможных вариантов действий снизит риск отрицательного диагноза суда.

Противостояние вирусу COVID-19

Вернуться
Эта информация была полезна для вас?