San José, Costa Rica

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Conozca los beneficios de trabajar como nómada digital en Costa Rica

La Ley para atraer trabajadores y prestadores remotos de servicios de carácter internacional (Nº 10.008) brinda una nueva categoría migratoria para trabajadores extranjeros remotos, quienes pueden permanecer en Costa Rica y gozar de beneficios migratorios y fiscales mientras realizan sus labores a distancia.

El marco jurídico para regular la permanencia de los trabajadores extranjeros —conocidos también como nómadas digitales— es robusto, pues también existe un reglamento aplicable a la ley N° 10.008.

¿En qué consiste?

Esta nueva categoría migratoria le permitirá a los trabajadores extranjeros remotos y a los proveedores de servicios y sus dependientes, permanecer en el país hasta por dos años mientras el trabajador realiza labores remuneradas a distancia a través de medios digitales.

Esto aplica siempre y cuando ese trabajador cuente con un ingreso mínimo proveniente del extranjero de US$3.000 dólares mensuales, o US$4.000 dólares en caso de que se traslade con sus dependientes.

Se considerarán dependientes a: cónyuge, hijos solteros menores de 25 años que dependan económicamente del solicitante, hijos mayores de 25 años que tengan alguna condición física o cognitiva (la cual deberá probarse mediante un dictamen médico). Asimismo, se considerarán dependientes los padres del aplicante que demuestren tal dependencia.

¿Cómo hacer la solicitud?

Quienes deseen optar por la visa de no residente (subcategoría de estancia, Trabajador o Prestador Remoto de Servicios) deben ingresar a la página Trámite Ya.

Ahí deberán presentar el formulario, aportar la información requerida y cumplir con requisitos como: presentar una prueba de que recibe una remuneración mensual estable por un monto igual o superior a los $3.000, obtener una póliza de servicios médicos y pagar la visa.

La persona interesada puede hacer la solicitud desde Costa Rica, durante los días de permanencia legal otorgados al momento de ingreso, o desde el país de residencia, pues la norma deja abierta esta posibilidad, incluso cuando no conste el sello de entrada en el pasaporte del solicitante.

A partir de la presentación completa del trámite las autoridades tendrán 15 días naturales para resolver la solicitud, según lo indican las disposiciones reglamentarias.

Exoneración de impuestos

La ley y el reglamento estipulan la exoneración sobre el impuesto de las utilidades y de las cargas de importación en Aduanas cuando se importan bienes para desarrollar el trabajo. Por ejemplo: equipo personal básico de cómputo, informático, de telecomunicaciones o análogos.

Por su parte, el artículo 14 del reglamento amplía los bienes personales que forman parte del equipaje y que no requieren trámite de importación, tales como: computadoras, cámaras, teléfono, tabletas, aparatos de grabación, reproducción de sonido y accesorios. Si estos equipos se incluyen como parte del equipaje no serán necesarios los trámites de importación.

No obstante, si los bienes que se importan no son parte del equipaje —lámparas o luces de grabación, equipo de sonido, drones, escáneres, sillas, escritorios, vehículos y que se requieren para el trabajo remoto— se deberá aplicar el procedimiento de exoneración regulado por el decreto ejecutivo N°31611-H y que utiliza el sistema EXONET.

Trabajadores no serán residentes fiscales hasta por dos años

La residencia fiscal se entiende como el lugar donde una persona o empresa desarrolla sus actividades económicas, y donde se considera su domicilio para efectos fiscales. El Reglamento del Impuesto sobre la Renta señala que una persona o empresa será considerada como residente fiscal, cuando permanezca de manera continua o discontinua por más de 183 días en Costa Rica.

No obstante, los nómadas digitales no serán considerados como residentes fiscales durante su permanencia en Costa Rica. Este beneficio puede otorgarse por un año (plazo ordinario) y puede extenderse por un año adicional.

Es en este periodo, que puede extenderse hasta por dos años, que los nómadas digitales podrán optar por las exoneraciones del impuesto sobre las utilidades y los aranceles de importación de los bienes relacionados con el trabajo que prestarán desde Costa Rica.

Beneficios para familiares

Los beneficios migratorios sí se extienden a los familiares, sin embargo, a nivel fiscal el reglamento y la ley señalan que cada persona deberá cumplir con los requisitos migratorios de trabajador remoto para disfrutar de las exoneraciones.

Si un matrimonio llega a Costa Rica con tres hijas, y ambos esposos y una de sus hijas desean gozar de las exoneraciones, no basta con que solo uno de los esposos aplique como trabajador remoto. En este caso la otra pareja y la hija también deberán aplicar para obtener la misma autorización como trabajadores remotos y poder gozar de las exoneraciones.

¿Por cuánto tiempo serán válidos los beneficios?

Los beneficios serán validos durante el plazo de estadía legal autorizado, eso sí, mientras el interesado continúe recibiendo el ingreso requerido. De lo contrario las autoridades migratorias tendrán el derecho de cancelar el estatus migratorio del residente y sus dependientes, quienes serán obligados a abandonar el país o bien realizar un cambio de categoría migratoria.

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