Perspectives

Les trois principaux défis que toute entreprise en démarrage devra relever

Les entreprises en démarrage sont connues pour leurs idées uniques et novatrices. Tour à tour, elles devront pourtant relever leur propre version des mêmes défis déterminants qui touchent pratiquement toutes les nouvelles entreprises. C’est la vitesse à laquelle les entreprises sont en mesure de relever ces trois défis et de poursuivre leur programme de croissance qui assurera leur réussite et les fera sortir du lot.

Premièrement, il n’est pas étonnant que le défi le plus important et le plus persistant rencontré par toutes les entreprises en démarrage soit le manque d’argent. Ce qui surprend toutefois, c’est que « sans argent » n’est pas synonyme de « sans succès ».

David Stevens, conseiller principal de Deloitte Sociétés privées – Consultation, donne l’exemple du cas d’une importante application de détail. « L’entreprise existe depuis environ deux ans et demi, elle a une très bonne clientèle, et elle n’a plus d’argent. » Dans ce cas précis, le problème n’était pas un manque de succès, mais plutôt que le lancement de l’entreprise a laissé peu de ressources financières pour soutenir la croissance prévue.

Les entreprises en démarrage ont besoin de financement à toutes les étapes de leur développement. Savoir combien demander, à quel prix et à quels partenaires est essentiel, qu’il s’agisse du financement initial ou des mobilisations de fonds subséquentes. Stevens souligne que « nous voyons souvent des sociétés sous-capitalisées, mais surpondérées en matière de participation dans les capitaux propres. Le premier financement a été trop onéreux en ce qui concerne l’évaluation initiale et les fonds obtenus n’ont pas suffi aux premières étapes ». Il est essentiel de comprendre le temps d’absorption à court et à moyen terme pour une mobilisation des capitaux réussie si les autres sources de revenus ne se concrétisent pas assez rapidement.

Il est fondamental de travailler avec vos investisseurs, partenaires et conseillers qui ont à cœur votre réussite à long terme. Des partenaires d’expérience seront en mesure de vous suggérer des approches éprouvées et des stratégies de mobilisation de fonds auxquelles vous n’auriez pas songé. Ces mêmes partenaires pourraient avoir les relations et la crédibilité nécessaires pour organiser des rencontres avec des investisseurs potentiels auxquels vous pourriez ne pas avoir accès autrement.

Tirer parti de ces appuis permettra également aux fondateurs d’entreprises en démarrage d’examiner les projections sur les flux de trésorerie de façon indépendante et de déterminer les circonstances qui pourraient être problématiques un jour. De cette façon, vous disposerez de suffisamment de temps pour intervenir, qu’il s’agisse de lancer des plans d’acquisition de clients, de revoir votre structure de coûts ou de concevoir une nouvelle stratégie de mise en marché.

Vous devez garder en tête qu’en ce qui concerne le financement, les données sont vos alliées. De nombreuses entreprises en démarrage utilisent des plates-formes de collaboration financière infonuagique, qui structurent automatiquement les données et les analysent. Ces données peuvent ensuite être utilisées pour présenter des arguments en faveur d’un investissement de parties intéressées.

Deuxièmement, les bons clients font toute la différence.

« Aux premières étapes de la vie de leur entreprise, les fondateurs recherchent souvent des sources de revenus, explique David Stevens. Les revenus supplémentaires sont ce qu’ils sont, mais très souvent, les premiers clients ne sont pas stratégiques et ne contribuent aucunement à la valeur à long terme. » Stevens conseille plutôt d’évaluer qui vous essayez réellement de servir, et à quel point vous le faites de façon rentable.

L’un des principes fondamentaux que Stevens applique est celui des stratégies de segmentation de la clientèle, afin de déterminer si un client a autant d’intérêt dans votre réussite que dans la sienne. Avez-vous établi un niveau de confiance et une collaboration mutuelle qui vous permettent d’assurer votre croissance avec le soutien de votre client? Ou êtes-vous seulement un autre fournisseur de marchandise qui n’est ni stratégique ni important pour sa réussite à long terme? Ce sont des points importants à considérer pour déterminer les bons clients à prioriser et avec lesquels collaborer tout au long du cycle de vie de votre entreprise. Les revenus sont essentiels, mais les revenus pertinents qui favorisent la croissance à long terme le sont davantage.

Troisièmement, comme un grand nombre de fondateurs n’ont jamais dirigé d’entreprise auparavant, ce qui les attend est inconnu et représente un autre défi considérable.

« Les fondateurs sont des visionnaires fantastiques. Ils voient un futur pour leur produit ou leur service, mais ont souvent du mal à composer avec les réalités de la gestion d’entreprise, explique David Stevens. Ils sont concentrés sur l’art du possible, et peuvent oublier ce qui est concret et ne pas se rendre compte de la réglementation qui les attend, des exigences de conformité, des occasions de subvention auxquelles ils ont accès ou des communautés qui pourraient les aider par des conseils et du soutien. »

Par exemple, quand vient le temps de faire des échanges commerciaux transfrontaliers ou de s’établir dans un nouveau pays, de nombreux fondateurs sont surpris de constater que les règles entourant les taxes de vente, les radiations relatives à la R&D ou les politiques d’embauche peuvent différer grandement de ce que nous connaissons au Canada. En effet, étant donné que les règlements gouvernementaux évoluent très rapidement à l’échelle mondiale, il est important de faire vos recherches et de vous protéger contre d’éventuels problèmes. Encore une fois, le niveau de soutien approprié de la part des membres de votre groupe d’investisseurs, qui pourraient avoir une expérience approfondie, ou par l’entremise de vos conseillers, qui sont au fait de ces problèmes, constitue la clé. « Plus nous sommes en mesure d’éclairer un chemin inconnu, plus nos fondateurs ont de chances de connaître le succès », précise David Stevens.

Chaque entreprise en démarrage doit surmonter ces défis. Soyez prévoyant et faites participer activement vos partenaires d’affaires à votre évaluation des options dont vous disposez, et votre entreprise sera prête à relever avec confiance les grands défis qui se présenteront et à avancer, rapidement.

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