精准定义创新:告别合体怪兽

视角

精准定义创新:告别合体怪兽

《德勤新视界》

2014年7月(第三辑)

文/ Michael E. Raynor, Heather A. Gray 图/ Anthony Freda

  科学理论认定“大黄蜂飞不起来”,事实却恰恰相反。与此相似,创新往往在实践中得以实现,在理论上却难以总结。我们可以从无数成功例证中获得鼓舞,然而几乎没有人能够有目的地反复制造创新。面对创新的不可预见性,实践者们捶胸顿足,叹息不已,部分消极者甚至认为失败无可避免。大家总是被告知,如果你经常失败,那是因为你努力还不够。很难了解这种说法到底是经验之谈,还是言语掩饰下的彻底失败。

  在这种情况下,“盲人摸象”成为标准的实践,希望通过汇集大量、不同的看法来推动进程。不幸的是,对于那些希望深入理解创新的人而言,这条道却走不通,因为探索这一领域面临着一个更加根本的问题:盲人们知道他们每人握住的都是同一只动物,但涉及创新,许多人管中窥豹探得的部分信息,来源往往不是同一只“大象”,甚至是各种不同的“猛兽”。

   想一想那些寻求沐浴创新阳光的多数企业组织采取的形形色色的计划。从制定颠覆性新产品计划到为餐厅引入可回收餐具,可称之为创新者的似乎并不少。但我们要描绘的不是一只大象,而是一个兽群。想象一下,现在有六个正在摸索的盲人,他们分别抓住一只秃鹫的翅膀,一只狮子的身体、一只犀牛的角和一头鲸的尾鳍。毫不奇怪,为了让创新管理有迹可循,我们却令人失望地“召唤”出一只传说中的合体怪兽奇美拉。

  应用管理实践中,很少有领域存在这种状况。对冲财务风险属于金融领域;激励和奖励员工属于人力资源的一个子领域;减少某个制造过程产出的变差,属于运营管理。管理者在上述领域可以做到高效管理,很大程度上是因为,对于这些管理领域,无论是隐含的抑或明确的定义都限定了边界,告诉管理者需要了解什么以实现指定的结果,以及如何随时间而改善。如果我们要想在创新管理方面也能如此有效,我们就需要用实际和有用的术语来定义何为创新。只有这样,我们才能将同一只动物的不同部分组合起来。

原文刊登于Deloitte University Press 出版刊物 Deloitte Review 第13期,感谢德勤中国翻译组

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